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蘇格蘭高地 朝聖威士忌

提起蘇格蘭(Scotland),不少人總會想到威士忌,這也不難理解,畢竟只有在當地釀製的威士忌,才能稱作Scotch,足證威士忌與蘇格蘭的緊密關係。這趟我來到蘇格蘭高地,當然要把握機會走訪區內知名蒸餾酒廠,品嘗單一麥芽威士忌的甘醇味道,向這生命之水致敬。 最美酒廠 品嘗陳年佳釀   蘇格蘭人視威士忌如生命之水,威士忌蒸餾廠的數目多逾百家,這些酒廠主要分布在低地、伊萊、康貝爾鎮、高地及斯貝塞等五大產區,更以產自高地(Highlands)及其子產區斯貝塞(Speyside)的威士忌被視為極品。   由於斯貝塞是超過一半蘇格蘭威士忌蒸餾廠的根據地,許多來到蘇格蘭作品酒朝聖之旅的人,都會以斯貝塞為重點,並衍生出一條威士忌旅遊路 (Whisky Trail),只要按圖索驥,便可嘗盡一眾威士忌品牌的滋味,至於我們這趟,便特別拜訪區內的Strathisla Distillery(大圖)。   這家隸屬威士忌名牌芝華士(Chivas Regal)的蒸餾廠,不但是很多人眼中的最美釀酒廠,更是目前一眾蘇格蘭蒸餾廠中歷史最悠久的一家。甫來到始建於1786年的酒廠大門,兩根古色古香的煙囪已極注目;進到酒廠,更發現包括試酒室等各個房間悉數流露華麗氣派,只是最教我們心動的,始終是這裏的佳釀。   導賞員邊領我們參觀、邊講解威士忌的釀製程序,包括烘烤、磨碎、發酵、蒸餾及陳年等等,原來要由麥芽轉化成為金黃色的威士忌,每個步驟都大有學問,好像葫蘆形蒸餾器的設計及陳年木桶的選料,都會對威士忌的口味有重大影響。逛畢廠房,終於來到賞味環節,我們品嘗過四款不同年期及風格的調和威士忌後,負責人竟再炮製驚喜,跟他來到酒窖,才知內裏另設貴賓試酒角,用來招呼客人的,除是陳年二十五載的佳釀,更是直接從橡木桶內倒出,那種剛烈中見醇厚的滋味,實在教人回味! 網頁:www.maltwhiskydistilleries.com 天空島上 煙燻單一麥芽   近年流行一股品嘗單一麥芽威士忌的風潮,由於此酒源自單一酒廠,擁有鮮明獨特的個性,跟混合多家酒廠出品的調和威士忌(Blended Whisky)又是另一種味道,因而得到不少酒客的歡心,正因如此,我們這趟也特意來到區內著名的單一麥芽(Single Malt)蒸餾廠朝聖。   位於高地區域的Talisker Distillery,是天空島(Isle of Skye)上的單一麥芽蒸餾廠,酒廠不僅以狂風巨浪作為招牌特色,出品的美酒也別具海島威士忌的特性,除以剛烈澎湃的「重口味」見稱,更因酒廠濱臨海岸,酒桶較易讓海中鹽分滲入,聞說品牌好些佳釀便帶有海水的鹹味呢!只是在試酒時,我雖嘗不到這股海洋味,卻被其泥煤風味(Peated)吸引 ,據酒廠的導覽員表示,由於高地的蒸餾廠不似低地暖和,當地人都習慣使用由海洋生物經過年月變化而成的泥煤焙乾麥芽,令釀成的威士忌都帶 泥煤的煙燻味道,並成為近年許多單一麥芽威士忌愛好者心儀的獨特「香氣」! 網頁:www.malts.com/en-row/distilleries/talisker/ 生蠔食店 大嚼滋味海產   參觀過天空島的蒸餾廠,滿以為已嘗遍大海氣息,原來還有另一種誘人的海洋滋味等 我。別過Talisker酒廠,在不遠處的山頭便有一家地道生蠔店Isle of Skye Oysters。   單看環境,或許有點簡陋,不過這裏賣的東西卻是一應俱全,除有茶葉、醬料、天空島海鹽、蘇格蘭Shortbread等眾多選擇,更主打海產美食,包括生蠔、龍蝦、帶子及青口等等,價錢更極合理,好像肥美的Pacific Oyster,百多港元便有一大盤,青口及小龍蝦,也只是數十港元便有交易。   更令人喜出望外的,是店內除有售現貨,還可以把客人買來的海鮮即席烹調,我們便在此購來多款美食,自製海鮮大餐,滋味感覺,令人難忘。   若說到美中不足的,就是大家都沒有把剛在蒸餾廠買來的威士忌開瓶即場飲用,否則邊開懷大嚼太平洋生蠔、邊品嘗醇厚威士忌,絕對是人生一大快事! 網頁:isleofskyeoysters.co.uk 旅遊記事簿 簽證:持BNO護照或特區護照入境英國均免簽證。 查詢:2901 3000(英國領事館) 機票:英國航空由香港經倫敦至蘇格蘭愛丁堡,來回機票4,320港元起,未連稅項及相關費用。 網頁:www.ba.com 旅行團:EGL東瀛遊全新英國蘇格蘭高地「心度瀛遊」之旅(團號:EWUS10),十天行程會暢遊格拉斯哥、斯特靈、格倫科峽谷、天空島及愛丁堡等地,選乘英國航空,團費29,999港元起,已包機場稅連附加費,以及領隊及導遊服務費。 網頁:www.egltours.com.hk

受惠新盤帶動 九龍灣屋苑缺盤買賣稍放緩

  近期啟德接連有新盤開售,而且銷情不俗,帶動鄰區九龍灣的屋苑市況,3月區內3大屋苑德福花園、淘大花園及得寶花園共錄得約46宗買賣,業主也心雄起來,出現反價、加價及封盤情況。德福花園有2房業主臨場加價,仍獲買家追價承接;淘大花園業主普遍加價5%,並錄得同類新高價易手;得寶花園入場價升至400萬元起。  利嘉閣地產高級市務經理鄭維杰表示,現時九龍灣區內不少業主「驚賣平驉v,當有實客洽購時,都會加價測試買家反應,如本月新近錄得的德福花園Q座低層11室成交,實用面積538方呎,連租約,業主在上月底開價680萬元,日前獲買家洽購,即場加價數萬元,再經議價後以681萬元成交,呎價12657元,屬市價水平。德福花園538呎即場加價沽  鄭氏續指,德福花園3月錄約9宗買賣,平均呎價12540元,較2月份的11950元上升,因平盤被消化未及補充,該月錄13宗買賣。現時屋苑約有60個放盤,但可供睇樓的只有10餘個,極低層的2房戶入場叫價約500萬元,位於中層稍有質素的則要580萬元以上才有選擇。 淘大花園錄2房同類新高呎價  與港鐵站一條馬路之隔的淘大花園,交投亦算暢旺,3月份共錄得22宗買賣。美聯物業營業經理謝德生表示,近期鄰區啟德接連有新盤開售,有部分向隅客回流二手市場,淘大花園部分業主叫價心雄,普遍加價5%,同時亦有部分買家願意追價,而促成高價成交,如E座高層2室,面積390方呎,以529.3萬元易手,呎價13577元,屬同類單位新高,而較早前該類2房呎價僅約1.3萬元。  謝氏又稱,屋苑4月上旬已錄5宗成交,當中2房佔4宗,餘下的1房成交為P座高層8室,面積285方呎,原業主於1個月開價430萬元,及後加價至438萬元,終以436萬元售出,呎價15298元。屋苑現有放盤約90個,當中超過一半連租約,2房入場價由約518萬元起,僅少數連約盤或低層單位叫價低於500萬元,而1房單位就由430萬元起,但市場只有約5個這類放盤。得寶花園入場價升至400萬  至於毗鄰的得寶花園,由於3月份已消化大部分盤源,4月份交投見有放緩,馬波地產經理馬奕璇表示,現時得寶花園僅得約10個放盤,促使樓價再度向上,入場價升至400萬元起,所以不少上車客都傾向觀望,截至4月上旬,屋苑錄得5宗買賣,當中4宗為1房單位。其中G座中層3室,282方呎,業主於約1個月前放盤,期間一度封盤但及後重開,於日前終以426萬元易手,呎價15106元。  馬氏補充,其實自農曆新年後,不少已睇盤多時的上車客都決定入市,所以3月份的交投表現活躍,促成約15宗成交,當中更有不少即睇即買個案,如上月底成交的A座頂層戶,買家睇樓3小時後即以412萬元購入單位,呎價逾1.55萬元,創同類單位新高。目前屋苑業主叫價都相當硬淨,基本都需要到價先賣。

Baselworld直擊 美艷復古變革

  今年Baselworld瑞士巴塞爾珠寶鐘表展,出現大量復刻版新品,不少品牌都落力以現代新科技重新演繹過去經典名作,令表迷趨之若鶩。瑞士頂尖名牌Carl F. Bucherer今年重點之一,是復古味濃厚的Manero Flyback,香檳色表身配合罕有立體拱形航空表面,令人回到上世紀七十年代,Flyback系統則是瑞士著名機芯廠獨家為這表製作。     每年參觀巴塞爾表展,Carl F. Bucherer都被歐洲VIP及傳媒譽為「黑馬」,往往有不少令人驚喜的新品,不少品牌高層都會特別到來觀摩一番。今年參觀者甫進入展館VIP區坐下,便有專人送上中式茶壼及香濃熱茶,更會講解喝茶的生活哲學,之後才開始新表觀賞,對於中國人來說可謂十分親切。  筆者喝過濃茶,立刻觀賞一系列新表,除了全場矚目的Patravi ScubaTec,還有一系列色調鮮艷的新作,其中Manero Power Reserve非常特別,有藍、綠色兩版本,現場人士稱之為藍先生與綠先生,表面利用了上世紀七十年代的雕刻彩光變化技術,令色調可同時呈現光暗之美。內裏搭載源自A1000的CFB A1011機芯,採用自家的外緣擺陀系統。  另一枚古銅色復古Manero Flyback令人愛不釋手,據品牌人員表示,此表的CFB1970機芯是由ETA代工製作,當中的飛返計時模組,更是ETA獨家為Carl F. Bucherer設計和研發,流暢性和反應可謂一流。  欣賞新表期間,筆者知道Carl F. Bucherer在2017年將有許多新計畫,例如在更多城市開設新專門店,包括上海及莫斯科等。品牌集團剛剛全資購入英國大型腕表零售商The Watch Gallery,進一步擴展銷售網,讓Carl F. Bucherer能夠在英國及其鄰近地區打開新市場。Patravi ScubaTec  優美潛水表款式,18K金表殼防水達五百米,表身加入自動排氦閥門及黑色類鑽碳鈦金屬表冠保護器。CFB 1950.1自動機芯經過悉心調校,精準度已獲COSC認證,橡膠表帶的摺疊扣配有專用的延長裝置,可以即時快速調節表帶長度,方便戴在潛水衣袖外。Patravi ScubaTec Ladies  全新女裝款式採用ScubaTec深潛技術,配合鑽石鑲嵌,令表身和表面散發波浪視覺效果。表身防水二百米,各表耳均鑲嵌一粒鑽石,石墨色陶瓷表圈的每個刻度鑲嵌四粒鑽石,取代計算上水減壓時間的數字時標。市場上把鑽石鑲在表身外面的潛水表比較罕見。Manero Peripheral  這表焦點除了是罕見朱古力色珍珠貝母表面,還有全新自製CFB A2050機芯。機械設計源自CFB A2000,加入了多個防震系統和齒輪組件,提高上鏈效率和性能,並獲得COSC認證。Peripheral雙向轉動外緣擺陀上鏈效率很高,加上纖薄設計,令表身有足夠空間鑲嵌六十粒鑽石。Manero Flyback  此表在今年初美國CES(國際消費電子展)展出的Oasis概念車車廂中出現過。CFB 1970自動機芯的飛返組件,自廠方找專人特別開發及製作,計時期間按下歸零按鈕,指針回彈快捷、精準、無誤,震動也很小。最吸引當然是其復古造型,襯上玫瑰金表身和上世紀六、七十年代航空表凸鏡設計,內圈測速計比時標低,中央時、分針位置又連綿起伏,製作很複雜,現代腕表很難看到如此典雅格局。

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