利維夫古堡 王權爭霸地

  位於烏克蘭(Ukraine)西部的利維夫(Lviv),過去數百年曾是波蘭、立陶宛及奧匈帝國的爭奪地,當時建於三國邊界的奧列斯卡城堡(Olesko Castle)更輪流成為各國的防禦點,古堡內曾誕生了多位君王,包括著名的波蘭國王約翰三世索別斯基(Jan III Sobieski)。易守難攻 佔據山丘頂  事實上,直至蘇聯解體前,利維夫在過去數百年間,大部分時間均落入奧匈帝國及波蘭的統治,其中受波蘭的影響最深,代表作正是現時坐落於利維夫市中心約七十公里外的奧列斯卡城堡,現時城堡已被改建為博物館,更被譽為波蘭以外最珍貴的波蘭藝術品收藏地。  奧列斯卡城堡建於海拔五十多米的山丘頂,傲視底下的茂密樹林,擁有易守難攻的地勢。據說城堡始建於十四世紀,本為天主教教廷擁有,後相繼被奧匈帝國、波蘭及立陶宛等勢力佔據,自十五世紀起,已正式作為防守據點。城堡期後歷經多次火災及地震,亦曾作多次維修,像現時所見便是由1961年至1985年間,花了二十多年時間維修的模樣,復原了城堡於十六至十七世紀最輝煌的時刻,整體採意大利文藝復興建築風格,四周飾以大量壁畫、石刻、雕像及藝術擺設等,另外城堡亦曾被用作囚室,據說現時地庫那個巨大的水井,便曾成為囚犯的逃獄通道。五百展品 呈波蘭歷史  奧列斯卡城堡經復原後,現已成為博物館,遊客進入時須付入場費(成人約19港元,小童約9港元),若想了解更多城堡歷史及館內藏品,建議最好還是聘請當地導遊同行。館內展品共五百多項,大都由其他地方借來,因城堡經歷多次破壞後,室內早被掏空,至於現時所見的展品,其歷史可追溯至十三至十九世紀,包括大量宗教雕像、油畫及家具等,當中尤以十六及十七世紀的展品為主,正是波蘭國王約翰三世索別斯基入主城堡的時期。  這位波蘭國王於城堡出生,據說他出生時正值雷電交加,一道閃電更將他躺 的木桌劈開了裂縫,而這張木桌現時便陳列於古堡中,桌面刻滿地圖,卻不知是真是假。至於另一鎮館之寶,便是一幅高約七點五米的巨大油畫,據說這幅畫是1683年維也納戰爭後繪製的,畫內描述了波蘭軍隊聯同哈布斯皇朝軍隊,對抗意圖入侵的奧圖曼軍隊,這幅畫已有數百年歷史,據說因顏料內加入了蛋白,才能保持畫質數百年不變。  文、圖:Rachel   鳴謝:康泰旅行社

港經濟下行勢難避免

  一場反修例的運動,引發而成的香港連串政冶事件,從六月中至今已持續超過兩個月,更由起初和平示威、不合作運動、以至罷工、罷課、罷市的「三罷」,近日亦激發起一連串的街頭巷戰,暴力程度愈發升級,對本地整體經濟的影響亦已陸續浮現。  按早前財政司司長陳茂波的說法,本港經濟已陷入衰退邊緣,次季按年增長只有0.6%,如果經季節性調整,實際是倒退0.3%,經濟增長失去動力,如果第三季都出現按季負增長的話,技術上進入衰退。不過大家需要留意,上半年本地經濟增長回落,主要是受中美貿易戰所拖累。因此在貿易戰再加上連串政治事件的影響,基本上第三季的經濟表現實在難以樂觀,本地經濟陷入衰退所在難免。  事實上,目前的經濟下行局面不單是香港獨有,原來即使不受中美貿易影響,也沒有政治不穩的新加坡,最新經濟表現亦出現萎縮,新加坡第二季國內生產總值(GDP)按年增長0.1%,按季下跌3.3%,預期全年或會出現零增長。當然反觀香港的情況,肯定加見嚴重。  無可否認,下半年本地經濟環境勢必面對一定下行風險,面對一連串的政治活動,零售以至旅遊行業自然首當其衝,經過一連串的政治活動,相信稍後訪港旅客的人數亦勢必會有所回落,自然整體零售消費總額亦會出現顯著回落,不過縱使整體零售總額出現回落,涉及民生衣食住行的影響,相對仍然較輕微。  盡管上月政治爭拗不斷,中美貿易問題未解決,不過上月整體新盤銷售仍然尚算暢旺,按一手住宅物業銷售資訊網統計,上月整體新盤銷售仍達1358伙,較6月份的1544伙減少12%,實際上上月新盤銷售仍高於去年全年平均按月售出1300伙的整體平均數,反映上月新盤銷售仍算熱鬧,與此同時,以Q房網一手新盤樓價指數,上月售出新盤整體平均價維持17580元的水平,與6月份的平均17395元輕微上升1%而已,反映只要發展商定價審慎,市場對新盤仍有一定的需求。

星級海洋鮮味

  暑假過了大半,快趁開學前到主題公園暢玩,還可一嘗米芝蓮星廚手藝。海洋公園的海龍王餐廳最近換上以珊瑚保育為題的新裝潢,米芝蓮餐廳顧問總廚陳國強師傅亦配合推出珊瑚為創作概念的嘗味套餐。貫徹海洋公園推動保育及可持續飲食理念,餐廳選用環保海鮮配「四方菜」烹法入饌,再以精巧刀工展現珊瑚多元造型,讓客人嘗到江南、粵式、川菜多種地道風味。  嘗味套餐由前菜至甜品俱備。清新前菜醒胃,以酸甜話梅石榴球及輕辣的燈影牛肉、芥末鮑魚角開啟胃口。湯品以雲南火腿、黑杞子、本地新鮮嘉美雞及椰子水燉煮八小時,入口順滑,清甜解暑。主菜松露雲蛋龍蝦球為改良版踏雪尋龍,入饌的澳洲龍蝦尾屬可持續海鮮,先沿紋理切斷龍蝦尾的纖維,油泡後便成珊瑚形態,以輕盈蛋白泡沫伴吃,口感細緻嫩滑。黑醋東坡肉鬆化不油膩,鹿兒島豬肉先用菜湯及花雕慢煮至軟腍,接 加入意大利陳醋及鎮江醋燜煮,一菜集多國元素。海龍王炒飯材料豐富,海鮮包括可持續澳洲鮑魚、龍蝦及阿拉斯加蟹肉,並有甘筍、紫椰菜等健康配料,再用「陰油猛鑊」炒出顆粒分明的爽口炒飯。作結的奇異果露伴奶香果凍丸子,材料配搭新鮮,金魚奶凍伴奇異果籽及煙韌手工丸子,香甜味道清新化膩。  文:EH 圖:受訪餐廳提供

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