環球遊歷啟發創意 珠寶之王傳奇旅程

  卡地亞(Cartier)向有「皇帝的珠寶商,珠寶商的皇帝」的美譽,品牌始創自1847年,至今擁有逾一個半世紀的悠久歷史,其享譽世界的創作風格,正是皇室貴族,又或喜愛珠寶的普羅族群,為之鍾情的一大重點。多年以來,品牌團隊一直努力地將取材自不同地域的特色元素,融入作品之中,並創製出專屬的經典名作,以及推陳出新的現代珠寶作品。一系列特意製作的短片,恍若帶領大家走一趟環球旅程,藉以細說源自卡地亞的美藝發展故事。L'Odyssee de Cartier四篇故事  無論是過去、現在與未來,卡地亞的珠寶作品之中,都可見到凝聚不同地方風格特色的設計,當中包括多樣化的題材,亦結合品牌專屬的經典元素,例如標誌性的美洲豹。為令大家更進一步對今昔的創作有所認識,品牌特以破格手法攝製了《L'Odyssee de Cartier》(《卡地亞風格傳奇旅程》)影片系列。整個系列共以四個篇章的形式帶出主題,分別是「Jeanne Toussaint, La Panthere」、「Cartier & The British Touch」、「Cartier And The Russian Influences」及「Cartier And The Road To The Middle East」。顧名思義,影片是以具有象徵意義的人物、動物,以及對設計帶來重要影響的地方色彩作為題材。通過別具一格的拍攝方式、剪輯及後期製作,利用獨特的影像,當中包括具有代表性的皇室貴客,還有充滿英式、俄式與中東風格等元素,跟大家一起探索從經典珍藏,以至今天的現代作品及其設計背後的故事。第一章 美洲豹女士   「Jeanne Toussaint, La Panthere」是首個篇章的主題。美洲豹一直是品牌的標誌性象徵,而Jeanne Toussaint(1887-1976)乃卡地亞創意工作坊的創始總監,更是一手創作美洲豹造型珠寶,並使之成為跨世代經典的靈魂人物。同時,她亦是品牌產品設計的繆斯。Jeanne是一位具有時尚品味與突出的個人風格,勇於創新又熱愛嘗試前 事物的當代女性,正因為性格果敢跳脫,所以她也擁有La Panthere的暱稱。Jeanne本身很欣賞卡地亞的珠寶,也是品牌的顧客,早於第一次世界大戰之前,已認識品牌家族第三代成員Louis Cartier,亦即是當時的品牌設計主帥,二人惺惺相惜。正因如此,造就了Jeanne早在1920年代已加入卡地亞工作,自此展開為品牌譜寫華麗傳奇的歷程。  第一章的影片,道出於1933年至1970年間擔任卡地亞藝術總監的Jeanne Toussaint,如何以她的Toussaint Style影響當時的富裕階層女性。中國、波斯及印度的文化藝術元素,多色彩的寶石配搭、靈動的鱷魚、蛇等動物,均啟發她的設計靈感。首款以美洲豹為造型的寶石胸針,就在1948年正式誕生,翌年再創作了為人熟悉的藍寶石美洲豹胸針,即英國溫莎公爵夫人擁有的那枚標誌性胸針。源自Jeanne Toussaint、凸顯自由與動感的珠寶設計風格,對品牌往後的作品,帶來深遠的影響。第二章 英倫風尚  品牌與英國皇室淵源甚深,常聽到的一句「皇帝的珠寶商,珠寶商的皇帝」(The Jeweler of Kings and King of Jewelers),正是英皇愛德華七世對卡地亞的讚譽。第二章的影片,就是帶領各位回到二十世紀初,探索這個法國品牌在英國的發展歷程。  自1902年開始,品牌的作品已融入英式格調的設計元素,並於倫敦設專門店。兩年後,品牌榮獲英國皇室授予御用珠寶商的保證書。到了1909年,專門店搬到匯聚高級奢侈品與時尚品牌的新龐德街(New Bond Street),當時只有二十二歲的家族成員Jacques Cartier,他是Alfred Cartier的兒子,基於父親曾旅居英國,Jacques亦步其後塵移居倫敦發展,專責管理當地業務。去年這家歷史悠久的英倫旗艦店經全新裝修後再度開業,帶來更豐富的創意珍品。逾百年來,夾雜幽默與玩味色彩,同時又高貴優雅的英倫風格,一直都可在卡地亞作品之中找上。第三章 俄羅斯浪潮  1860年,首位來自俄國的客人到訪位於法國巴黎的卡地亞,他就是Prince Saltykov。王子的大駕光臨,令品牌與俄羅斯皇室結下不解之緣,而狄米崔大公爵的女兒Maria Paviovna,當時的時尚指標人物,同樣是卡地亞其一知名貴客。品牌自1904年開始探索俄國風貌的旅程,當地甚為流行的琺瑯工藝、民俗色彩頭飾,以及創新又豐富的色彩設計組合,都深深影響了珠寶首飾的創作。值得留意的是,俄式風格的珠寶都會採用大量的彩色寶石作為主石素材,當中尤以藍寶石的曝光率較高。直至今天,不少高級珠寶系列的設計,都有取材自品牌典藏中的俄風作品。例如於2015年推出的Romanov手鐲(見左圖右下方),粗 條設計的鑽石手鐲上,鑲有一顆重達197.8卡的Cushion Shaped Rose Cut錫蘭藍寶石作為極度搶眼球的主石,這顆巨型藍寶石本來是俄國沙皇亞歷山大三世的皇后Czarina Maria Feodorovna所擁有,品牌將之用於高級珠寶系列的全新設計中,甫登場已成為新時代的標誌性名作。  此外,由Pierre Cartier所創作的Whirlwind設計風格,正是從俄國貴族衣 中的喱士得到啟發,他早於1800年代首度選用鉑金(Platinum)作為貴金屬素材,並將之打造成喱士般的瑰麗花樣外觀,以之製作的鑽石或寶石冠冕,輕盈、精緻、華貴,深受皇室成員的鍾愛。另一方面,Pierre Cartier又特意安排工匠學習俄國珠寶製作的傳統工藝,尤其寶石雕刻的技術,其後品牌所推出的多款動物造型飾品,就是衍生自這源遠流長的匠心藝術,而栩栩如生的別致作品,也正好吸引皇室貴族的歡迎。是以1907年,Pierre Cartier榮獲俄羅斯帝國授權成為指定的珠寶供應商。第四章 東方之路  Louis Cartier於二十世紀初,已經對充滿神秘與獨特魅力的中東領域感興趣,其中的伊斯蘭藝術,更誘發他探索異國文化的好奇與熱忱。本身熱愛藝術,又是不折不扣的收藏家,他經常會到博物館欣賞藝術品,也從中尋找靈感。一次在巴黎的Musee des Arts Decoratifs參觀,就被當中源於中東的Islamic Arts藝術展品所吸引,那些精細之中帶幾分奧妙的圖案設計,令Louis Cartier大開眼界。他遂跟弟弟Jacques Cartier計畫將東方藝術特色融入品牌作品,而Jacques便於1911年,首次前往波斯灣搜購珠寶素材的旅程中,積極與當地人士交流,努力地搜集資料,他以文字、繪圖,甚至利用相片等不同方式,將所見到的地方藝術盡量記錄下來,以方便回國後與Louis及設計師團隊分享。在該次旅程中,Jacques還發掘了優質天然珍珠,因而造就了品牌隨之推出更多以珍珠為設計主角的珠寶作品。  從中東地域見識到的建築、室外室內的裝潢設計,當中採用的圖案、色彩配搭,以至波斯的針織品設計,一一成為啟發創作靈感的新穎元素。Louis Cartier跟他的設計團隊亦以開放大膽的態度去嘗試,結合東方美藝與現代感的創意,成功為品牌帶來更豐富又具特色的經典作。  文:Maisie Lau    圖:品牌提供

租樓或買樓 各有各的好

  香港動亂仍未停止,經濟衰退逐漸浮現,整個社會籠罩一片愁雲慘霧。建制派譴責勇武派的暴力行為,反對派反駁是因為政府造成。社會上的聲音愈來愈對政府表示不滿,的確,港府作為最高權力機構,處理危機進退失據,到現在仍沒有一個解決問題的方法,止暴制亂遙遙無期。可以說,沒有一個文明社會能夠承受持續超過5個月的動亂,香港的底子真夠厚了。  所謂「謀事在人, 成事在天。」假如總是重複這邊抓人那邊放人的遊戲,任憑事態繼續發展,真要上天來保佑香港。作為工商界人士,希望香港恢復昔日的繁榮,盡快停止這個亂局。致於如何停止,社會各界都應該出一分力,該做的都做了,但最重要的是在政府,只有當權者體現出應有的擔當,才有機會平息這次危機。   亂局雖然沒有停止,生活仍然還要繼續。有朋友問在目前環境下,應買樓還是租樓?筆者回答,要看屬於哪一類個案,不同背景有不同的處理方式。假如不是首置身分,買樓是作為一種投資,現在當然不要買,購買住宅作投資用途已不合時宜,除非政府取消雙倍印花稅(DSD),否則我不會贊成投資住宅樓宇。  如果是屬於租客身分,租約仍未屆滿,筆者也不贊成急於買樓。除了中小型單位受惠九成按揭政策,或會刺激一下交投外,在目前香港政經環境下,看不到樓市有上升動力,即使是小單位價格輕微反彈,恐怕也只是曇花一現,不能持久。整體樓市呈現下調格局,尤其大型單位跌勢會更明顯,何需急於現在買樓?況且租樓靈活性較高,隨時可以搬遷,轉換不同居住環境,對於部分人來說,租樓的確比供樓輕鬆,又不用背負一身債,不用做樓奴。  不過,假如是首次置業的年輕人,有自住需要,又碰上準備結婚,筆者贊成買樓。原因是結婚有自置物業會體面一點,而且年輕就是本錢,跌倒也可以再爬起來,供樓就當成一種儲蓄習慣,長遠不會輸到哪裡去。雖然經濟前景不佳,但是港府還是非常關心年輕人,忽然推出放寬按保可借九成買樓,所需首期不多,又是低息年代,這個政策正是為首置者而設,既然如此,也就不要辜負港府一片苦心了。

青森弘前 蘋果大觀園

  日本本州青森縣(Aomori),蘋果產量全國第一,以去年計,便有多達四十四萬五千五百噸的收成,當中更以弘前市(Hirosaki)最厲害,獨佔十七萬多噸。此刻來到弘前這個蘋果之城,便可透過走訪蘋果公園,全方位認識青森蘋果的魅力。岩木山下 人氣公園  日本全國以青森縣的蘋果產量最多,若把該縣去年所產的蘋果一個個地直 排開,總長度便達十三萬六千公里,足以圍繞地球赤道約三個半圈。  說到整個青森縣內第一位的蘋果產地,便是佔全縣蘋果產量逾四成、年產超過十七萬噸的弘前,而跟日本各地比較,弘前的蘋果產量也佔去全國大約兩成,所以說弘前是日本第一的蘋果之城,可謂實至名歸。  置身弘前這個蘋果之城,舉目便有許多蘋果主題裝飾,當中既有蘋果郵筒,也有蘋果渠蓋、蘋果時鐘及多組蘋果造型街頭藝術擺設,不過最精采的,始終是由市內大約六千戶蘋果農家種植的三百多萬株蘋果樹,而當地政府也特別構建了一個弘前市 公園(弘前市蘋果公園),讓大家可以進一步了解青森及弘前蘋果的特色。  佔地約四畝的蘋果公園,擁有「青森富士」岩木山作伴的漂亮開揚景致(大圖),不過在昔日江戶時代,這裏卻是個採石場,在此採掘出來的石材便被用來構建弘前城的石垣,教人意想不到!至於蘋果公園剛在今年5月完成優化工程,現在來訪,便可看到多達八十個品種、約二千三百株蘋果樹,當中除有富士、王林、紅玉、世界一及土岐等人氣品種,更有國光、印度、Delicious等元祖級蘋果品種,以及多款如櫻桃般的迷你蘋果,教人大開眼界。值得一提是,這些蘋果樹下都有簡介說明各個品種蘋果的源流及特色,在此走一圈,定能增進對蘋果的認識。  此外,在每年5月至11月來到蘋果公園,更有機會按 蘋果的生長季節,一嘗摘花及採葉等體驗,而在8月至11月中旬的蘋果採收季節前來,還可付費在公園內的果園採摘蘋果呢!特色展廳 農家大宅  來到弘前市蘋果公園,另一個觀光重點便是在同一屋簷下雲集蘋果資料館、商店及食肆等元素的 家(蘋果之家)。  有興趣繼續了解弘前蘋果的,便不妨來到這裏的展示及學習角落參觀,呈蘋果造型的特色展示廊兩側,盡是當地蘋果品種的實物介紹,不遠處還有個小展廳,展示當地蘋果農戶用來修剪蘋果樹的工具,以及眾多以蘋果為設計主題的商品及工藝品,俱值得一看。  另在蘋果公園範圍內,還有一幢約有一百四十年歷史的傳統農家建築物舊小山內家住宅,這幢本來位於弘前市高杉地區的古民家,於2000年移築至蘋果公園現址,在此除可看到昔日農家大宅的布局及環境,更有不少傳統農作用具展品,包括古董級的手動蘋果榨汁機,教人歎為觀止!而在大宅內還有外崎嘉七、楠美冬次郎及菊池楯 這三位對弘前蘋果極具貢獻的先驅者的生平介紹,不妨順道一看。  在蘋果公園閒逛,還可看到一些歌碑、文學碑,以及由藝術家戶澤城製作的蘋果少女銅像,都是「打卡」好去處。果實美酒 讚不絕口  到訪弘前市蘋果公園,大家別忘順道聯遊那幢位於公園入口處附近、呈白色三角形屋頂的建築物,原來這裏正是弘前 工房kimori(弘前Cidre工房kimori)的釀酒廠。  話說早在1953年,弘前一家大型酒造的社長吉井勇,曾往歐、美考察過果實酒加工產業後,翌年便跟朝日啤酒合作開設朝日Cidre株式會社,主力以蘋果釀製別具地方特色的果實酒,更令弘前發展成為日本Cidre酒(英語為Cider)的發祥地,而弘前Cidre工房kimori正是其中一家極受注目的後起之秀。  此刻來到kimori,大家除可聽聽工作人員的介紹及作簡單的參觀外,重頭戲當然是付費試飲該店的人氣蘋果Cidre酒,當中有Dry及Sweet兩款口味,同行朋友試飲後都讚不絕口,急不及待嚷 要大舉「入貨」呢!商品眾多 美食可口  遠道來到蘋果公園,當然要好好一嘗蘋果滋味,甫踏入蘋果之家,便有多款當造蘋果免費供客人品嘗,我到訪時正值土岐蘋果的收成期,其清爽、香甜及多汁的特色,至今仍教我回味,此刻11月則是富士蘋果的收成季節,料可嘗到同樣可口的滋味。  在蘋果之家,據說便有多達一千二百款蘋果主題商品可供選購,實用的、裝飾的及吃的都一應俱全,讓人目不暇給。然而更不可錯過的,是來蘋果之家的餐廳大吃蘋果主題美食,包括蘋果拉麵、蘋果炸豬扒咖喱飯、蘋果批、蘋果芭菲、蘋果新地及蘋果味軟雪糕等等,選擇極多元化,加上價錢相當大眾化,以蘋果批為例,同樣值得一試。  文、圖:林逸 旅遊記事簿持BNO護照或特區護照前往日本均免簽證。查詢:2522 1184(日本領事館)國泰航空由香港經東京至青森,來回經濟客位機票由5,764港元起,已連稅項及相關附加費用。網頁:www.cathaypacific.com由青森機場乘巴士約三十五分鐘可達JR青森站,轉乘JR奧羽本 約四十分鐘可達弘前站。www.aomori-ringo.or.jp(青森縣蘋果對策協議會網頁)www.aptinet.jp(青森縣觀光情報網頁)

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