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十二生肖神話

中國人以十二種動物來作農曆記年和人的生年相屬的習俗,叫做十二屬相,也稱十二生肖。十二生肖的完整記載最早見於東漢王充的《論衡.物勢》,於南北朝經已廣泛使用。除了中國用動物來代表人的屬相外,還有其他文明古國都有十二種屬相。例如印度用鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、犬和豬。而希臘則用牛、山羊、獅子、驢、蟹、蛇、犬、鼠、鱷、紅鶴、猿及鷹。另外埃及是用牛、山羊、獅子、驢、蟹、蛇、犬、貓、鱷、紅鶴、猿和鷹。至於中國民間流傳的生肖來源說法不一,當然,古時日中無事可幹,人們遂以天馬行空的創作力來娛人娛己乃無可厚非,而下列的三兩個版本,且看看那個最有似是而非的說服力。

傳說

話說玉皇大帝與群臣相討,要將十二種動物作為十二個屬相,經過一輪甄選之後,龍、虎、馬、牛、羊、兔、猴、雞、犬、豬、蛇、鼠金榜提名,一眾動物並排於玉帝面前,但玉帝仍為牠們的排序而煩惱,這時豬自告奮勇走出來說可為玉帝效勞,於是玉帝將事情交給牠去辦。

玉帝退朝後,現場立即起訌,經過一輪爭議,眾獸推舉溫和寬厚的老牛作為生肖之首,當時得到老虎和巨龍的認同,不過多事的老鼠卻不服氣,並提出反對,又提議牠與老牛到民間走一趟,看誰較受老百姓注意,於是大家一起便走到街上。

當老牛經過時,人們全無反應,這時老鼠騎到牛背上,百姓立即嚷著,這麼大隻的老鼠一定要打死牠,這時老牛與老鼠立即拔足狂奔,返回玉殿之後,老鼠沾沾自喜,豬便按協定將老牛排在老鼠之後,雖然眾獸為老牛不值,不過豬心裡在想,這樣大小不分,就能魚目混珠從中取利。

巨龍和老虎大發雷霆,大罵豬是非不分,當時眾獸大驚,立刻對兩位作出安撫並推舉老虎為山中之王,猴子又將王字金匾,貼在老虎的額前。因此我們時常看到民間有關老虎的玩意兒,牠的額前總是有個王字呢。

而當時公雞長有一對角,牠將它送給巨龍,並推舉巨龍成為海中之霸,從此兩王掌管水陸萬獸,這樣兩王才甘於屈居鼠牛之後。

可是一波未平,一波又起,這時喜歡搞事的野兔又閃出來,說自己比巨龍聰明,應該排在巨龍之先,巨龍聽了勃然大怒,遂向野兔作挑戰,提議到樹林競跑。

於是兩獸便走到叢林中鬥跑得快,巨龍雖可騰雲駕霧,但在飛翔途中,一對龍角被荊棘纏住動彈不得,野兔直奔終點贏了這個回合,於是排在巨龍之前。

生肖排序最後只剩下猴、蛇、馬、羊、豬的排位未定,喜歡煽風點火的豬,又心生一計,提議四獸分為兩組比試雜技,於是紅馬和青蛇成為一組,而獼猴和山羊則是另一組,紅馬熱心助人,當時青蛇長有十六對腳,走起路來很笨拙,於是紅馬便為青蛇做了一套龍衣,並將油塗在龍衣上,青蛇穿後頓變得靈敏很多。

那邊廂,山羊可沒有這麼大方,牠一向討厭獼猴將草地淺踏得一塌糊塗,所以當猴子要求山羊將身一部份羊毛剪出來,以遮自己的屁股,山羊一口拒絕。

比賽當日,青蛇一身龍衣,一時在樹上盤捲如藤,一時又在水面滑行如梭,好不威風;至於獼猴雖則亦能做出一連串上天落地的翻騰動作,贏得不少讚賞,可惜當牠在打筋斗時,一位老百姓突然叫道,快來看猴子的屁股著了火,這時獼猴頓時覺得很難堪,一分心便從樹上跌了下來,輸了這次比賽。

這樣青蛇和紅馬就排在前面,獼猴及山羊就因欠缺團結而屈居在後了。

巨龍因比賽落敗而終日鬱鬱不歡,又抱怨公雞送給牠的一對角累了牠,公雞聽了覺得好後悔,好心著雷劈,便要求巨龍將一對角還給牠。

不過狡猾的龍卻道,雖然這一對龍角令牠輸了,不過用來裝飾一下外表也不壞,又向公雞表示,要還也可,等到太陽從西邊升起就可以了。

於是,公雞從始便在每日天未亮前,向著西山引頸觀望,等著太陽從西山出來,並不停在叫喚巨龍,希望還牠一對角。

野兔得到勝利,天犬也有一定功勞,皆因比賽之前,天犬曾告知野兔,牠的尾巴過長會阻礙前進,便提議將野兔的尾巴剪掉,結果野兔真的贏了。

可是當天犬到臨恭賀野兔時,野兔態度囂張的表示,今次勝利全憑自己的實力,與天犬無關,更指天犬令牠失去漂亮的尾巴,天犬一聽之下真想哭出來,於是老羞成怒將野兔的勃子咬住不放,結果天犬因行為不檢而被判罰排到最後。

當各動物的生肖已排好時,豬覺得自己最英明,就將自己的名字寫在最前頭,並將整過甄別過程一五一十的向玉帝稟告。玉帝聽完,就宣佈將豬的位置排到最後,又力斥牠是非不分,是個沒用的蠢才,更將牠貶為低等動物,後代要一直留在凡間,任人宰殺。而十二生肖的排列就是這樣成形的。

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為何十二生肖沒有貓的份兒?(第一個版本)

很久很久以前的一天,天神把所有的動物集合起來,對大家說:「我要從你們當中選出十二種動物,輪流在地面上當一年的大王,叫做十二生肖。」

天神和動物們約定,明年的正月初一,要舉行一次「渡河比賽」。比賽中最先游過河,到達神殿的前十二種動物,就可依到達的先後順序,輪流當大王。

貓聽了這個消息,心裡有點擔心,他對他的好朋友老鼠說:「我不太會游泳,怎麼辦呢?」「不要緊,老牛很會游泳,可以請他背我們兩個游過去啊!」老鼠說。

渡河比賽的日子終於來臨了,動物們很早就出發,都想趕先到達神殿。渡河的時候,所有的動物都拼命的游,其中以老牛游得最快,而坐在牛背上的老鼠,忽然起了壞主意,他用力一推把貓推進水裡,可憐的貓不太會游泳,四條腿亂蹬和咕嚕咕嚕的喝水。

沒多久,牛已經靠岸。眼看著就要得到第一,狡猾的老鼠卻從牛背上跳下,搶先到達了神殿。「我是第一名!我是第一名!」老鼠得意洋洋的說。

不久,其他動物也陸陸續續的到了。「按照約定,最先到達神殿的前十二名動物,可以按照先後順序,輪流當一年的大王,還可以用他們的名字,作為那一年的名字。我們就從今年開始吧!」

「鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、最後是豬。」天神向大家宣佈順序。被選上的十二種動物都很高興。

這時,全身濕漉漉的貓,匆匆忙忙跑過來問:「我得了第幾名?」天神說:「你來的太遲了,已經結束了!」

當貓知道自己沒有得名次,氣憤得向老鼠撲過去。老鼠因為心虛,只好拼命的逃。從此以後所有的貓見到老鼠就追,而老鼠就只有到處躲的份兒了。

從此以後,貓和老鼠成了世仇,貓恨透了老鼠,見一隻,殺一隻,老鼠在晚上也不敢熟睡。

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為何十二生肖沒有貓的份兒?(第二個版本)

鼠本來跟貓約好,在第二天一同去見玉帝,貪睡的貓還囑咐老鼠叫牠起床。但是鼠後來改變了牠的想法。牠決定半夜起來,躲入水牛的耳朵中。因為牠知道牛跑得很快,牠這樣做就可以利用牛幫牠快一點到達終點;若果跟貓一同出發,貓一定跑得比牠快,而其他的動物也當然跑得比牠快。最後,當牛快到達終點的一刻,身形細小的鼠便一個跳躍落地,比牛先到終點。而貓實在太貪睡,一睡不醒似的,很遲才起來。結果,十二種動物先後到齊了,貓變得榜上無名。

本來貓和鼠是好朋友來的,但鼠騙了貓令牠飲恨得不到排名,這樣便鬧翻了,所以貓發毒誓生生世世都要捉盡世上所有老鼠。

為何十二生肖沒有貓的份兒?(第三個版本)

十二生肖中本來是有貓的,而且按資排輩該列為首位;據說如來佛祖當年要選十二位守護神,每位輪值一年,更囑付大勢至菩薩發出十二張請柬,計有--貓、鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞和狗。

召見時間未到,十二畜牲已齊集於菩提樹下,老貓一時酒癮發作,見如來佛祖既然未到,於是叫老鼠替牠先看住座位,就溜出去酒館買醉,但喝過量變了醉貓,伏案打盹。

再說那老豬本無請柬,但生性懶惰,放下正當工作不做,竟跑到菩提樹下來湊熱鬧;等到如來佛祖偕觀音大士和大勢至菩薩駕到,大家都肅靜下來,觀世音菩薩負責分配工作,由老鼠算起,剛好是十二位守護神,就這樣變成今時今日的生肖。

老貓給排擠掉之後,心裡很氣,整天追著老鼠算帳,老鼠因為內疚,心裡很抱歉,所以一見貓兒就叫「豬豬、豬豬」,意思是說老豬硬擠上來,與牠無關也!

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