照顧吞嚥困難患者竅門

●長者經常有吞嚥困難問題,家人及照顧者應小心照料。

  有吞嚥困難的成人,不能像普通人般大快朵頤,難以享受品嘗佳餚的樂趣。要照顧好吞嚥困難患者,除了醫生及言語治療師的協助,還有賴家人及照顧者時刻的觀察、小心餵食,以及準備安全飲食、餐具等等,並且配合治療及藥物方面等方可奏效。

成因及如何辨識
  養和醫院高級言語治療師徐敏儀說,成人的吞嚥困難主要由幾個原因導致。第一類是由腦部疾病造成吞嚥機能減弱,例如中風、腦退化及柏金遜症。第二類是由口腔頜面的手術所造成,如醫治舌癌而切去舌頭及周邊組織,影響吞嚥。第三類與癌症治療有關,電療及化療都會令口水分泌減少,甚至口腔潰瘍,均會令進食有困難。其他情況如呼吸系統疾病,年老體弱等都會是成因之一。

  如何識別吞嚥困難?「如果發現進食時經常咳嗽、氣促,喉嚨發出混濁如『咯咯』聲音,甚至感覺喉嚨有障礙物阻礙吞嚥,胃口又逐漸變差,就很可能有吞嚥困難的問題。另外,如果經常出現發燒、多痰的徵狀,則應盡早求醫,因為很有機會是吞嚥時『吞錯格』而患上吸入性肺炎,後果是很嚴重的。」徐敏儀說。
怎樣診斷?

  若患者被診斷為吞嚥困難後,他們多會經由醫生轉介予言語治療師進行臨 檢查。臨 檢查可在診所、老人院舍及家居進行,由言語治療師給予小量食物及飲料以作初步判斷。但亦有可能要到醫院或專科診所與醫生作深入檢查,例如吞鋇X光造影吞嚥檢查、內視鏡檢查等,找出成因。

  綜合患者的病歷及診斷結果,並了解身體及環境因素等,再設計合適的治療方案。
慎選餐具最關鍵

  剛剛恢復進食能力的病人,照顧者應特別注意每餐建議進食分量,或要「少吃多餐」。另外也有可能需要同時由鼻胃管餵食營養液,以補充未能經口部服下所需要的營養。

  餐具方面都要小心選擇,現時有為吞嚥困難患者而特別設計的餐具。有較為平口匙羹,分量較少,確保患者每一口的分量合適,不會對吞嚥造成困難,而且所用的質料亦不易咬碎,比較安全,有些匙羹亦附有凸出的設計,可以給予患者舌頭觸覺提示。徐敏儀指某些患者吞嚥時必須稍微低頭,但用一般的杯患者就需要把頭抬高,因此未必適合使用,所以他們可選用「剪口杯」。此杯杯身一邊的U形設計,確保患者飲用時可以俯首。此外亦有流量控制杯,可調校每一口飲料的分量,例如每口三至十二毫升,防止嗆到。

控制食物濃稠度
  言語治療師若評定患者可以進食,照顧者需根據評估建議,提供合適餐類及分量予患者。徐敏儀提醒要注意兩個重點,分別是食物質地及濃稠度。

  質地方面大致可分為普通、軟身、碎粒、免治及糊狀,照顧者應避免餵過大、圓形、黏喉嚨、太硬的食物。部分患者進食流質容易嗆到,則應避免混合不同質地的食物,例如湯飯,及避免多汁或易溶食物,例如西瓜、橙等水分多的水果及雪糕。第二是注意流質的稠度,稠度方面可大致分為微稠、小稠、中稠、特稠

  徐敏儀建議使用凝固粉調校稠度,市面有售的凝固粉分為澱粉質及膠質類,但需先諮詢言語治療師,患者適用哪種凝固粉。膠質類凝固粉可保持黏稠度穩定,亦可以抵抗唾液中的酵素,不易溶解,較適合特定人士。

安全餵食要點
  要吞嚥困難患者順利進食,除了用具外,還要有環境的配合。照顧者應提供低干擾、寧靜的餵食環境,如果有需要,應為患者戴上假牙、眼鏡或助聽器等輔助工具,提高其對環境的認知。徐敏儀亦建議,照顧者應與患者以同一水平餵食,確保患者清醒、坐直、頭部沒有向後。當然,亦要耐心慢慢餵食,不要催逼患者,多給予關心及鼓勵。如果進食期間患者出現咳嗽、呼吸困難甚至嘔吐,就要立刻通知醫護人員。順利進食後,要讓患者坐立二十至三十分鐘令食物「落格」,並為他們徹底清潔口腔,避免有食物碎屑殘留,引致嗆到。

  服藥方面,徐敏儀提醒,要按醫生指示服藥,因為有藥物可提升身體機能,亦可能幫助吞嚥功能。如果患者要進食較大的藥丸,可切細、磨粉,混入食物當中。不過,照顧者必須先諮詢醫生建議,能否把藥物搗碎,必要時就要用其他配方。

小心併發症
  要讓患者順利康復,徐敏儀說,醫生、言語治療師及照顧者是同一個團隊,需要共同合作才行。

  家人或照顧者謹記經常留意患者身體狀況,及早發現異樣,觀察有否出現咳嗽、多痰及胃口欠佳,亦要留意患者吸收水分是否足夠,加上持續的治療,才能有效康復,防止併發症出現。當中包括缺水、吸入性肺炎、營養不良等。
個案分享

  一向身體健康的六十歲林先生今年初忽然四肢無力、吞嚥困難,說話有點不自然並帶強烈鼻音,被確診患上皮肌炎。此症會引致肌肉病變,咽喉部肌群乏力。

經過言語治療師的臨 及特別吞鋇X光造影檢查後,認為他經口腔進食有很高風險,會出現「吞錯格」的情 。與風濕科專科醫生及病人商討後,建議暫停由口腔進食,並經由鼻胃管提供營養液。言語治療師接 利用如咽肌刺激、經皮神經刺激電療、咽喉肌肉及吞嚥功能運動等方法,按部就班地為病人安排緊密訓練。林先生憑 個人毅力及家人支持下,他在病發起三個多月終可免除插鼻胃喉,在細嚼慢嚥下可品嘗久違的「家常便飯」。

  文:沈彥恒 

  部分圖片:星島圖片庫

鼻胃管的用法
●食用圓形食物如提子,患者可能要避免。
●有需要的話可把藥物搗碎或磨粉,不過要先諮詢醫生。
●佩戴助聽器可提高患者對環境的認知。
●吸入性肺炎是併發症之一。


●長者體弱有機會導致吞嚥困難。

●佩戴助聽器可提高患者對環境的認知。


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