兒科專家教路 掌握長高關鍵(上)

  健康地快高長大可謂家長對子女的基本期望,但發育成長過程非如想像般必然及簡單,單以身高為例便受多種因素影響,當中亦涉及不同重要階段,如能適時掌握箇中關鍵,除可避免體形過於矮小外,還能助長身高!

充分善用生長極限

  一般正常人的高速生長期共有三個,包括嬰兒期、兒童期及青春期,當中又以嬰兒期(零至六月)的生長速度最快,一般可生長二十至二十五厘米,當中影響因素以營養為主。「兒童期(六個月至三歲)則除營養外,生長激素與甲狀腺素等荷爾蒙也非常重要;至於青春期則主要受性荷爾蒙影響而快速生長,而此時期女性會比男性提早約兩年發育和停止發育。」兒科專科醫生張傑(見圖)稱。

  張醫生指,雖然高度很大程度上受到遺傳因素的影響及限制,但其實如果能正確掌握及維持良好的生活習慣,確能有助小朋友充分發揮天賦,即所謂用盡箇中的長高極限。相反,假如孩子長期缺乏充足營養、休息不足或缺乏運動,縱使先天遺傳較優厚的條件,最終亦難以完全發揮,未能長至該有的高度。

骨齡受荷爾蒙影響

  張醫生說:「長高的其一個重要因素,即骨骼的生長板活性,以骨齡來計算,骨齡愈小,生長空間愈大,長高程度亦愈高,相反當骨齡愈早趨成熟,生長板會愈加緊密,長高空間即會減少。除非因患病等因素影響,正常健康的兒童及青少年,一般女性可長高至骨齡十六歲,男性則可長高至骨齡十八歲。此後骨骼生長板即會閉合,人體亦不會再長高,但注意骨齡未必與實際年齡同步,因骨齡可受荷爾蒙影響而被催熟,而每個人的荷爾蒙分泌量及速度均不同,故有人會提早發育,即骨齡較實際年紀大。因此如果兒童長高情況明顯低於平均同齡人士,便應及早求診,查找成因。建議兒童八、九歲左右,可以每年進行一次骨齡評估,了解生長板狀態,由醫生衡量考慮是否需要在生活、飲食習慣上加以調整外,或再配合其他長高治療,以改善孩童的生長情況。」

勿亂服補骨藥或進補

  某些家長會因擔心子女發育不良而尋求一些中、西藥偏方,可是很多時這些藥物大多來歷不明,未必真有其效及不一定適合每個兒童的體質,更甚者大部分均有嚴重的副作用,對人體可產生無法逆轉的損害。

  張醫生說:「因此服用任何藥物前,均應先諮詢合資格的中、西醫意見為上。不少家長都會害怕子女營養不足而在身高上『輸蝕』,因而購買大量進補食材給子女補身,以助發育。事實上日常均衡飲食已非常足夠,若食用了含有生長激素或荷爾蒙等化合物的動物內臟、中西藥補品,反而有機會干擾小朋友正常內分泌激素,導致性早熟並妨礙正常的長高速率。至於一些坊間流行的增高儀器、增高鞋等,大多無認可的臨床實證,成效不彰。」



●孩子承受過多壓力,有損身心發展,包括發育進度。

助長身高起居因素

1.攝取均衡營養

  在營養吸收方面,應以多元化及均衡為原則,香港生活水平較富足,日常生活上的基本飲食,絕大多數已可讓小朋友攝取充足可助生長的所需營養,很多時都未必需要額外補充。但須注意,如果兒童有偏食問題,便要小心某類營養素會否攝取不足。

2.充足及優質睡眠

  由於生長激素的分泌高峰期在晚上十時至凌晨約二時這時分,因此如兒童能於此時前進入睡眠狀態,即有利這些激素充分分泌以助人體生長。相反如睡眠不足或太夜才入睡,即會有損發育進度。

3.運動可刺激增高

  需要較大運動量的體育運動,例如各類球類及游泳等,均有助伸展筋骨,同時能刺激骨骼、筋腱組織生長,助長發育。因此家長應鼓勵子女養成恆常運動習慣,以助子女發育得更完全。

4.避免不必要壓力

  由於生長激素的分泌,除了生理因素外,也可以受心理因素的影響,如果兒童長期受到學業、朋輩、家庭的壓力,會令情緒低落,因而減少正常的人體分泌,足以有礙成長發育進度,故建議家長勿給子女承受過多壓力。

文:黃日新 部分圖片:星島圖片庫

●部分中藥材補品,含有生長激素或荷爾蒙,可干擾兒童的內分泌激素。
●骨齡未必與實際年齡同步,骨齡可受荷爾蒙影響而被催熟。
‧兒科專科醫生張傑

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