老年憂鬱症隱藏訊號(下)

  今期續談老年憂鬱症隱藏特徵。

  身體痠軟及疼痛:從生理系統及神經傳遞物質的角度看,憂鬱症和身體上的痛楚有莫大關聯。憂鬱症會引致不知緣由的痛症,反之亦然。長者較易混淆由其他慢性疾病引致的痛楚如關節炎、心臟病、慢性胃炎或腰背痛等。如沒醫護人員適當分析,患者或會將治療目標集中於消除不知緣由的疼痛而忽略心理警號,引致長期受生理及心理上的煎熬。

誤以為其他病患
  生活習慣改變:憂鬱症會令患者難以入眠及無心進食,又或令其因失去生活動力而致過度睡眠及過量進食。無論是哪方面的改變,患者在日間都會表現得沒精打采,亦由於未必理解已患上憂鬱症,故常會以錯誤方法自我調適,例如以藥物或酒精去「治療」,使問題惡化。另一情況是憂鬱症帶走了患者的喜悅感,使其欠缺滿足感或未能享受樂趣,於是常會在欠缺充分解釋下,拒絕參與曾喜愛的活動。

  若有所思、反應遲滯:憂鬱症亦會令患者重複地思考其遭遇、經歷的過程及前因後果,並沉溺在負面想法中,妨礙患者通過作出實際行動去減輕問題。當患者放空時會呆坐一角、表情單調、對環境的刺激反應遲滯。要注意的是,反應遲緩也可能是認知障礙症的先兆。如身邊長者有以上徵狀,建議勸他們及早求診。





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