青森弘前 蘋果大觀園

  日本本州青森縣(Aomori),蘋果產量全國第一,以去年計,便有多達四十四萬五千五百噸的收成,當中更以弘前市(Hirosaki)最厲害,獨佔十七萬多噸。此刻來到弘前這個蘋果之城,便可透過走訪蘋果公園,全方位認識青森蘋果的魅力。

岩木山下 人氣公園
  日本全國以青森縣的蘋果產量最多,若把該縣去年所產的蘋果一個個地直 排開,總長度便達十三萬六千公里,足以圍繞地球赤道約三個半圈。

  說到整個青森縣內第一位的蘋果產地,便是佔全縣蘋果產量逾四成、年產超過十七萬噸的弘前,而跟日本各地比較,弘前的蘋果產量也佔去全國大約兩成,所以說弘前是日本第一的蘋果之城,可謂實至名歸。

  置身弘前這個蘋果之城,舉目便有許多蘋果主題裝飾,當中既有蘋果郵筒,也有蘋果渠蓋、蘋果時鐘及多組蘋果造型街頭藝術擺設,不過最精采的,始終是由市內大約六千戶蘋果農家種植的三百多萬株蘋果樹,而當地政府也特別構建了一個弘前市 公園(弘前市蘋果公園),讓大家可以進一步了解青森及弘前蘋果的特色。

  佔地約四畝的蘋果公園,擁有「青森富士」岩木山作伴的漂亮開揚景致(大圖),不過在昔日江戶時代,這裏卻是個採石場,在此採掘出來的石材便被用來構建弘前城的石垣,教人意想不到!至於蘋果公園剛在今年5月完成優化工程,現在來訪,便可看到多達八十個品種、約二千三百株蘋果樹,當中除有富士、王林、紅玉、世界一及土岐等人氣品種,更有國光、印度、Delicious等元祖級蘋果品種,以及多款如櫻桃般的迷你蘋果,教人大開眼界。值得一提是,這些蘋果樹下都有簡介說明各個品種蘋果的源流及特色,在此走一圈,定能增進對蘋果的認識。

  此外,在每年5月至11月來到蘋果公園,更有機會按 蘋果的生長季節,一嘗摘花及採葉等體驗,而在8月至11月中旬的蘋果採收季節前來,還可付費在公園內的果園採摘蘋果呢!

特色展廳 農家大宅
  來到弘前市蘋果公園,另一個觀光重點便是在同一屋簷下雲集蘋果資料館、商店及食肆等元素的        家(蘋果之家)。

  有興趣繼續了解弘前蘋果的,便不妨來到這裏的展示及學習角落參觀,呈蘋果造型的特色展示廊兩側,盡是當地蘋果品種的實物介紹,不遠處還有個小展廳,展示當地蘋果農戶用來修剪蘋果樹的工具,以及眾多以蘋果為設計主題的商品及工藝品,俱值得一看。

  另在蘋果公園範圍內,還有一幢約有一百四十年歷史的傳統農家建築物舊小山內家住宅,這幢本來位於弘前市高杉地區的古民家,於2000年移築至蘋果公園現址,在此除可看到昔日農家大宅的布局及環境,更有不少傳統農作用具展品,包括古董級的手動蘋果榨汁機,教人歎為觀止!而在大宅內還有外崎嘉七、楠美冬次郎及菊池楯 這三位對弘前蘋果極具貢獻的先驅者的生平介紹,不妨順道一看。

  在蘋果公園閒逛,還可看到一些歌碑、文學碑,以及由藝術家戶澤城製作的蘋果少女銅像,都是「打卡」好去處。

果實美酒 讚不絕口
  到訪弘前市蘋果公園,大家別忘順道聯遊那幢位於公園入口處附近、呈白色三角形屋頂的建築物,原來這裏正是弘前        工房kimori(弘前Cidre工房kimori)的釀酒廠。

  話說早在1953年,弘前一家大型酒造的社長吉井勇,曾往歐、美考察過果實酒加工產業後,翌年便跟朝日啤酒合作開設朝日Cidre株式會社,主力以蘋果釀製別具地方特色的果實酒,更令弘前發展成為日本Cidre酒(英語為Cider)的發祥地,而弘前Cidre工房kimori正是其中一家極受注目的後起之秀。

  此刻來到kimori,大家除可聽聽工作人員的介紹及作簡單的參觀外,重頭戲當然是付費試飲該店的人氣蘋果Cidre酒,當中有Dry及Sweet兩款口味,同行朋友試飲後都讚不絕口,急不及待嚷 要大舉「入貨」呢!

商品眾多 美食可口

  遠道來到蘋果公園,當然要好好一嘗蘋果滋味,甫踏入蘋果之家,便有多款當造蘋果免費供客人品嘗,我到訪時正值土岐蘋果的收成期,其清爽、香甜及多汁的特色,至今仍教我回味,此刻11月則是富士蘋果的收成季節,料可嘗到同樣可口的滋味。

  在蘋果之家,據說便有多達一千二百款蘋果主題商品可供選購,實用的、裝飾的及吃的都一應俱全,讓人目不暇給。然而更不可錯過的,是來蘋果之家的餐廳大吃蘋果主題美食,包括蘋果拉麵、蘋果炸豬扒咖喱飯、蘋果批、蘋果芭菲、蘋果新地及蘋果味軟雪糕等等,選擇極多元化,加上價錢相當大眾化,以蘋果批為例,同樣值得一試。

  文、圖:林逸 


旅遊記事簿
持BNO護照或特區護照前往日本均免簽證。
查詢:2522 1184(日本領事館)
國泰航空由香港經東京至青森,來回經濟客位機票由5,764港元起,已連稅項及相關附加費用。
網頁:www.cathaypacific.com
由青森機場乘巴士約三十五分鐘可達JR青森站,轉乘JR奧羽本 約四十分鐘可達弘前站。
www.aomori-ringo.or.jp
(青森縣蘋果對策協議會網頁)
www.aptinet.jp
(青森縣觀光情報網頁)

●惹味蘋果炸豬扒咖喱飯連沙律。

●以蘋果醋炮製的蘋果拉麵。
●美味可口的蘋果批。
●在入口處備有當造蘋果供免費品嘗。
●蘋果之家是蘋果公園的重要設施。
●釀酒基地位處蘋果公園入口旁邊。
●弘前Cidre工房kimori釀製的人氣果實酒。
●蘋果主題精品及修剪蘋果樹的工具展示。
●在蘋果之家可看到有關青森蘋果的實物展品。
●約有一百四十年歷史的農家大宅。
●蘋果公園在5月完成優化工程。
●公園內植有超過二千三百株蘋果樹。
●每種蘋果樹前都有標示作介紹。
●在蘋果公園入口附近可見這個可愛的郵筒。

hd