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※蘋果蓉等嬰兒食品可增加纖維攝取量。


※幼兒可以進食香蕉蓉攝取益生纖維。


※按摩嬰兒腹部,有助營造便意。

解嬰童便秘? 益生菌效用疑團

  早前,歐洲聯盟測試發現,市面很多聲稱含益生菌的乳酸及乳酪產品,均沒有足夠證據證明其聲稱的功效。最近,亦有不少添加了益生纖維的奶粉,標榜可刺激腸道益生菌生長,從而改善嬰童便秘。益生菌功效眾說紛紜,有請專家以正視聽。

  抑制害菌生長

  人體腸道含有超過一億個細菌,當中包含益菌及害菌,而益生菌(Probiotics)屬於益菌一種,作用抑制害菌生長,維持消化系統健康。其中活性乳酸菌乃最常見的益生菌,也可在乳酸食品中找到。現代人飲食愈來愈不健康,令害菌數目上升而產生多種腸胃毛病。近年市場便有不少聲稱添加益生菌的食品如奶粉、乳酪,以及益生菌補充劑等出現,聲稱有助維持腸胃健康。

  並非藥物

  兒科醫生張傑指,大部分情況下,益生菌用以預防由抗生素引致的腹瀉及腸胃不適,「抗生素減少益菌數目,害菌伺機生長從而增加腹瀉機會。有研究指,益生菌補充劑或有助發揮益菌功效,抑制害菌繁殖,預防腹瀉。但由於益生菌並非藥物,其藥用功效及範疇仍需要更多醫學研究證實。」目前,有關益生菌食品只屬於健康食品範疇,其品質、成效及安全性,均不受藥物條例監管,故較難證明現時乳酪食品是否具真正益生菌功效。

  成效因人而異

  對於益生菌究竟是否有效改善便秘,張醫生表示,綜合眾多中外報道及研究指出,益生菌或有助促進消化系統健康,增強腸胃抵抗力,但暫時未有針對改善便秘的確實研究數據,其成效亦因人而異。

  近期,市面不少配方奶粉添加了益生纖維,聲稱可改善嬰兒便秘,究竟益生菌與益生纖維有何關係?基督教聯合那打素社康服務處註冊營養師梁素顏(上圖)稱,益生纖維又可稱為益生元、碳水化合物中的纖維或者果寡糖,乃腸道內益生菌的食糧,可增加其活性及數量,有助預防致病細菌生長,促進腸道消化健康及營養素攝取,「益生元同時具膳食纖維特性,長期食用可使排便更順暢,其熱量較一般砂糖低,可於大蒜、洋b、香蕉及蘆筍等食物中找到,故添加相關營養素奶粉,對於改善大便困難有一定幫助。當幼兒開始進食固體食物後,一般鼓勵從天然食物中攝取。」

  無統一定義

  張續稱:「很多父母看到嬰孩一、二天無大便就十分緊張,可是,便秘在醫學上其實沒有統一標準,如沒有出現以下徵狀如排便辛苦、大便呈硬,以及出現肛門出血,就算隔數天大便一次也不算便秘。」

  沖調方法出錯  

  「嬰童便秘可以是很多原因所致,例如沖調奶粉方法不正確,奶粉太稠,嬰兒攝取水分不足易致便秘。張醫生指部分新產品如日本奶粉沖調法與傳統有異,有些父母未有跟隨正確有關指引,調配時容易出錯。」

  此外,嬰兒便秘也可以是病理性徵狀,如先天結腸神經線功能出現問題,以致無法正常排便,同時也可能是甲狀腺過低所致。不過他指,生理原因導致嬰兒便秘的情況較罕有,且以上疾病患者通常不會只出現一個徵狀。

  毋須額外飲水

  張又提醒父母,假如奶粉沖調方法正確,吃奶前後毋須額外補充太多水分,以免過飽影響下一餐的胃口,「半歲前幼兒以奶類為主糧,由於消化系統十分幼弱,其細小胃部不能承受過量食物。母乳及配方奶粉已含足夠水分,一般毋須額外添飲太多水。」半歲以後,幼兒腸胃發展逐漸成熟,開始進食其他固體食物,故應從水果、蔬菜等食物增加纖維攝取量。

  定時「做大事」

  張醫生建議,孩子出現輕微便秘徵狀時,父母應先評估一下奶粉調配方面是否有問題,若情況未有改善,同時其肛門開始出現破損或出血,可考慮求醫,「此情況下,醫生會處方含乳果糖藥物以助軟化大便,療程大約一至兩星期,待其傷口瘉合。」張指,藥物只是治標方法,長遠應使用一些非藥物方法,例如腹部按摩有助刺激腸道蠕動,以及培養大便習慣,「一歲後讓幼兒定時上廁所,如飯後坐坐小馬桶培養便意,期間減少不必要的滋擾及催逼,令孩子在無壓力下輕鬆排便。」張醫生表示,嬰兒便秘治理不當會有機會導致肚痛、食欲下降及肛門潰瘍等問題,影響孩子健康成長。

文:Ann
部分圖片:星島圖片庫

 

資料來源 : 星島日報