恒聲集——港須爭取搭上自貿順風車

  在北京舉行的「一帶一路」國際合作高峰論壇剛剛落下帷幕,匯集了來自一百三十個國家的一千五百多名代表,當中包括二十九名國家元首及政府首腦,而且達成七十六大項、二百七十多項具體成果。如此規模,如此收穫,可謂成績斐然。

  特首梁振英率領三十多人的香港特區代表團,赴京參加本次高峰論壇,筆者亦有幸成為其中一員。在本次論壇結束後來的香港代表團總結會議之上,與會者普遍都認為香港本身的優勢,已讓「超級聯繫人」的角色十分明確。但政府應該如何進一步發揮這些優勢呢?

  筆者認為,目前最為可行、對香港好處最大的一個做法,是特區政府應積極向中央爭取,把香港納入中國與其他國家及地區簽訂自由貿易協定的適用範圍之內。香港如能搭此「順風車」,便可省卻香港很多自貿談判時間和資源,有利緊貼「一帶一路」發展。

  須知道,香港本身已是自由港,並無設置任何貿易壁壘,進出香港的貨品均已毋須繳稅。

  這些當然是香港成為最自由經濟體的優勢所在,但從另一個角度來看,香港在自由貿易協定談判中,缺乏了與對方利益交換的籌碼,每每處於下風或被動形勢。

  就以與東盟的自貿協定為例。二○一○年,中國與東盟自由貿易區成立,在中央政府的支持下,香港翌年要求加入中國與東盟自由貿易區。二○一三年,東盟各國部長建議與香港另訂獨立的雙邊自由貿易協定,可是之後雙方見後舉行了八輪會談,但到目前為止仍未有結果,據說到今年年底才可能達成協議。

  前後數年的談判,特區政府投入了大量的資源及人力,尚未取得最終成果,可見困難重重。當初中央政府與東盟進行自貿協定談判時,倘把香港也納入自貿範圍內,香港七年前就可享有東盟自貿區的優惠待遇。香港最大優勢是實行「一國兩制」,即既擁有「一國」之便,亦擁有「兩制」之利。所以,若中國與任何國家、地區達成自貿協議,香港籍「一國」之便對外享有同等低關稅待遇,以及享有開設獨資企業的優惠政策,最好不過。有了這些條件,對香港發揮「兩制」之利更添動力,包括打造國際貿易仲裁中心和質檢中心等。因此,争取搭上國家的自貿「順風車」,應是香港當前急務。

香港中華廠商聯合會會長

李秀恒

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