恒聲集——美聖誕離不開中國貨

  中美貿易糾紛本月初因美國總統特朗普一糸列舉措升級後,又突然出現緩和跡象。美國貿易代表萊特希澤和財長努欽,周二與中國副總理劉鶴通電話後,美國貿易代表處宣佈,將原定九月一日加徵關稅的部份中國產品,押後至十二月十五日執行,其中包括電子產品、部份玩具和衣履等,另外更有部份貨品類別可獲剔出加徵關稅名單。

  特朗普其後表示,是不想影響聖誕購物旺季的消費者,才作出押後對中國產品加徵關稅決定。雖然他表示相關決定只是「以防萬一」,加徵關稅措施幾乎未對美國消費者產生影響,可是從其對華態度在不到半個月時間急轉,以及煞停加徵關稅舉動,可以看出他也知道關稅政策,對美國企業和消費者利益會造成很大傷害。

  聖誕節購物銷售額,佔美國零售業全年業績比重極大,可謂是零售業走勢風向標。作為消費型經濟體的美國,零售業佔據國內生產總值大半比重,其好壞將直接反映美國經濟現況。中國產品在美國市場的舉足輕重,尤其是聖誕節更離不開中國貨,美國政府就是明白這一點,所以才匆忙「開綠燈」。若美國如期在下月開始對華加徵稅,不僅對今年美國經濟造成負面影響,更大影響是一旦引起民怨,將不利特朗普爭取連任。

  另一方面,自從特朗普將貿易糾紛升級後,美國股市暴跌,重創華爾街各大投資銀行和金融企業利益。面對國內種種壓力,特朗普急忙叫停自己提出不到半個月的關稅政策,反覆無常的個性表露無遺,亦顯示他挑起美中貿易糾紛的初衷,根本不是為了美國民眾利益,而是希望藉着打壓中國,為自己撈取政治籌碼,增加自己連任勝算。

  反觀中國,除了遵守談判承諾購買美國農產品外,每次都是在特朗普政府無理加徵關稅後,才推出相應反制措施,以捍衛自身利益。諾貝爾經濟學獎得主克魯明(Paul Krugman)在《紐約時報》撰文指出,中國至今在貿易糾紛中反應相對溫和謹慎,反制美國時仍留有餘地,並嘗試以經濟學原則跟特朗普講道理,希望讓他明白,在美國欺凌中國時,中國亦可以毀掉美國農民和股市。那麼現在的問題是,特朗普是否從中得到教訓?

香港經貿商會會長

李秀恒


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