桃花源——森林教育

  大城市的兒童,童年生活普遍困在室內:家居、課室、商場,甚至會所,年紀小小也跟成人一樣「機不離手」,愈來愈少戶外活動,雖然智能手機、平板電腦可以提供遊戲,但是沒有「做遊戲」的經驗,亦即兒童互相玩耍、打鬧,自己制定遊戲規則,美國已經有人將此形容為「大自然缺失症」,甚至還認為,大自然缺失症是導致現代兒童肥胖、抑鬱、敏感、注意力不集中,或者自閉的原因。

  因此文明的北歐及德國等,從六十年代起就已經提出「森林教育」的概念,帶幼兒在野外玩耍,爬樹、玩泥、堆雪人、採蘑菇、觀察動物等,所謂「森林」,其實泛指農莊、沙灘、草地等戶外,只要沒有圍牆和屋頂即可。在戶外增加一點日曬雨淋,吹風受冷的機會,反而有利於兒童身體強壯;但中國大城市包括香港這一代的兒童,由於家長溺愛,幾乎整天被關在室內,怕髒怕累,幾乎沾不得一丁點灰塵——問題是,這樣做小孩有沒有更健康,更快樂?

  人生中只有童年的快樂可以不受干擾,簡單而容易滿足。兒童玩耍才是天經地義,在自然環境裏玩耍,接觸實物,感受日光的溫暖,寒風的冷酷,草地的柔軟,或者毛蟲的尖刺,本身就是學習,而大自然提供的素材千變萬化,給予兒童大腦發育。歐洲的教育研究發現,在野外玩耍的兒童,比足不出戶的兒童,普遍更有自信、自發、主動,更健康,「森林教育」甚至還能改善自閉症、焦慮症。

  遠離自然,缺少遊戲,是城市兒童的最大損失。香港受環境的先天局限,即使有心仿效「森林教育」,恐怕也難以實現,但至少可以設法讓兒童多一點玩耍,香港最引以為豪的是財富,但香港的城市環境對兒童顯得有點吝嗇,商場、住宅、商廈遍地,到處是消費場所,但兒童玩耍的空間一再遭到邊緣化,所有住宅或商場的兒童設施,依然停留在上個世紀,加上四周高樓林立,毫無歡樂氣氛。相比之下,馬灣的挪亞方舟在室內堆砌童話場景,搭建人工森林,打破千篇一律的嘗試,堪稱是大膽創新的嘗試。

  香港的兒童已經被迫生活在一個缺乏想像空間的世界,周圍的環境沉悶、擠迫、繁忙,幾乎看不到星空和月色,為他們製造機會,面對面,手拉手玩耍,想像童話世界,體驗遊戲的快樂,才是更好的愛護。和別人一起玩遊戲而不是遊戲機,這種快樂比吃大餐,瘋狂購物,甚至旅行「歎世界」的感受,更適合兒童,這種快樂他會記得住。

陶傑




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