猛料阿Sir講古——告別怡東酒店

  老牌英資集團旗下屹立香港四十六年位於銅鑼灣的怡東酒店於剛過去的四月一日結業,重建為一綜合商業大廈。

  三月三十一日隨著該集團午炮 (Noon Gun) 響起,酒店總經理Torsten Dullemen 范禮杰宣佈酒店關門,參與告別派對的賓客和員工用中英文高呼「We are Excelsior﹗Thank you for the support ﹗Hope to see you again﹗我們是怡東人﹗多謝支持﹗有緣再會﹗」很多人忍不住流下熱淚。

  怡東酒店對於我們於七八十年代駐守港島特別是灣仔區的警察有很多特別回憶。

  酒店於七十年代落成,高檔格局與周邊格格不入(上圖),景隆街Cannon Street 一帶仍有很多食檔,特別在晚上,好像今天台灣夜市,夏天崩大碗涼茶到冬天的臘腸糯米飯都有。熱鬧至凌晨,鄰近總統商場因有了酒店而使生意暢旺,今天一問非常有名的化妝品上市公司當時都只是該商場內一小店;而商場內一些皮革小店更為我們度身定做手槍袋和手銬袋等(當時便裝人員是沒有政府發給的槍袋和手銬袋)。

  酒店地庫有一間非常有名的Dickson's Bar,是當年同事流連的地方,亦有多位同事因在這裏醉酒鬧事或露械(不合法拔出自己佩槍)而被革職。為了減少這類不愉快事件,於八十年代中期,警察內部把該酒吧列入黑名單(Prohibited Places ) ,明令禁止警務人員到此消遣,直至後來人權法生效才取消這「不文明」禁令。

  踏入八十年代,警官會所 (Police Officers」Club)在對面海旁建成(下圖),步行前往,必經怡東酒店地窖的輸水管隧道,經過午炮才到達,為此,警官會所特別開了一個出入口方便會員使用怡東酒店的隧道。會員有更多機會光顧酒店的食肆,而很多退休回港短暫停留的外籍會員更經常入住該酒店,以便使用警官會所的設施。而會員更成為怡東酒店推銷會籍的對象,很多會員至今仍是他們的會員,享用該集團的優惠。

  鮮為人知的是,當年警隊有很多重要事情都是先在怡東咖啡室或酒樓「傾妥」,有共識後才到警官會所會議室「拍板」 作實。

  有趣的是,怡東酒店和警官會所的命運有點相似,警官會所因方便港鐵興建沙中線而於二○一四年停用及遭拆卸,現正重建,而怡東酒店亦因讓路給商業大廈而遭拆卸重建。

何明新


hd