猛料阿Sir講古——紅郵筒

  香港在殖民地時期,郵筒全是紅色的,所以一般人稱郵筒為紅郵筒,回歸後改為綠色,因為當時一些本地和外籍官員都認為紅色郵筒是太富殖民地色彩,他們那時假定英國的郵筒由開始至當時都是紅色的,這假定其實是錯的,其實英國郵筒都不一定是紅色的。

  香港開埠只比郵票發明和開始使用(一八四○年五月)遲了幾個月,郵票是英國人發明和開始使用的,所以至今英國都不用在郵票加上國家名,而其他則必須加上國家名才可用於郵遞上。香港和英國在設置和使用郵筒都是從零開始。

  英國最早的郵筒是於一八五二年設於英倫海峽近法國的Jersey澤西(島),緊隨其後是一八五三年於Guernsey根西(島),之後,英倫三島開始於街道上設置郵筒,但全是綠色的,無獨有偶,和香港今天的一樣。

  郵筒設計亦沒有統一。直至一八六六年才出現一款由John Penfold(約翰彭福)設計,有一個六角形頂的綠色或古銅色的郵筒。直至一八七○年代,很多人覺得紅色比其他顏色更「搶眼」和特別,便慢慢將所有郵筒及新造的漆上紅色。除了曾將航空信件專用的郵筒漆上藍色和近年特別為一些特別事情和日子搞搞新意思,例如運動員在奧運會得獎而將一些郵筒漆上金色和在情人節將一些郵筒漆上紫色外,基本上,直至今天英國的郵筒是紅色的。

  除此之外,因郵政最早是皇家專用,所以郵筒,除了一些不明原因漏置外,全部都有當時君主的皇室標記,由維多利亞女皇「VR」、愛德華七世「EVIIR」、喬治五世「GR」、只做了十個月皇帝的愛德華八世「EVIIR」、喬治六世「GVIR」,及現今在位的伊利沙伯二世「ER」。

  隨着香港回歸祖國,郵差的制服及郵筒顏色主調更改為綠色及紫色,並且使用新的郵政「蜂鳥」標誌。直至今天,香港街道上仍有約六十個鑲有英國皇室標記的殖民地時代郵筒在使用。最大一個和較特別的是位於中環遮打道,既有當代伊利沙伯二世女皇皇冠,又有新的郵政「蜂鳥」標誌,是尋幽探勝迷打卡必到之處。

  雖然寄信的人少了,郵筒滿溢的情況已不常見,郵筒仍是街道上不可或缺的裝置,有殖民地時代英國皇室標記的更是香港歷史的一部份。於一九九七年五月採用蜂鳥設計的新標誌,凸顯香港郵政為顧客提供優質、快捷和物有所值的服務。

前高級警司/警察博物館諮委/通識研究碩士

何明新

hd