巴士的點評——當凱恩斯變成乞丐時

        昨天提到美國政府重用的哈德森研究抱持敵對中國的看法。哈德森研究所中國項目主任白邦瑞博士在一本著作中提到:「若中國不費一槍一彈就取代我們,像我們當年取代大英帝國一樣,會怎麼樣?」這點出如今中美關係癥結所在。

  中美打貿易戰,很多原來反華人士,更受情勢鼓舞,認為中國必將崩潰,習近平主席亦會倒台。雖然這些人高興得太早,意見亦照抄特朗普,但無可否認的是,中國對中美貿易戰,必須小心作出抉擇,不可以走錯路,而經驗早已寫在史冊之中。

  白邦瑞提到當年的大英帝國,就讓我們看看大英帝國的下場是怎麼樣。英國在上世紀四○年代第二次世界大戰之前,還是世界最強大的日不沒國,但二戰時處身歐戰漩渦中心,深受摧殘,首都倫敦差不多被轟炸得稀巴爛。一九四五年二戰結束,英國瀕臨破產。美國和英國剛好相反,由於孤懸海外,美國本土並未受到戰爭影響。雖然一九四一年日本偷襲珍珠港後,美國向日本宣戰,但戰爭帶來的生產需求令到美國經濟異常繁榮,一九四○年至一九四五年是美國經濟增長最高峰的時候,失業率降至1%。可以說英國在地獄,美國在天堂。

  歷史學家謝別斯琛在《一九四六:形塑世界的關鍵年》一書中,描述了著名的英國經濟學家凱恩斯在二戰結束後,作為英國特使到美國乞求援助的悲慘故事。凱恩斯勳爵去到華盛頓,受盡奚落。他代表英國政府向美國尋求十五億英鎊的餽贈和三十五億英鎊的無息貸款。英國人自以為在二次大戰中,出盡全力對抗德國,英國差不多被完全摧毀,理應得到這些支持。

  但美國冷酷地拒絕了英國的要求。美國政府提出了相當辛辣的條件。第一、不會對英國作出任何餽贈,但可以借出三十七億五千萬英鎊予英國,但要支付年息兩厘,並於五十年內分期以美元,而不是以英鎊償還;第二、借款一年之後,英國要取消英鎊匯率管制,讓英鎊成為自由兌換的貨幣;第三、英國要揚棄大英國協的「帝國特惠制」(即打破其殖民地制度)。

  這三條條款的目標,其實只有一個,就是要摧毀大英帝國,下手的方式就是要英鎊急跌。以英國這樣脆弱的經濟,接受了美國的條款,取消了匯率管制,一年之後,英鎊匯價便直線下墜,令到借回來的三十七億五千萬英鎊差不多化為烏有。

  諷刺的是,一九二九年美國經濟開始出現大蕭條時,凱恩斯在一九三二年像救世主一樣去到華盛頓,提出其經濟學說,指美國政府要大幅擴大開支,把經濟從谷底拉升。想不到一位曾經幫助美國經濟的「恩人」,十多年後重返美國伸手求援,卻受到如此殘酷的對待,變成乞丐,最後也只能屈辱地接受對方的條件。

  英國在戰後背負三十七億五千萬美元的英鎊債務,而當時要維持大英帝國的支出,一年要八十四億英鎊,英國只好取消在世界很多地方的軍事演習,等如放任帝國屬下的殖民地獨立。美國藉着第二次世界戰的機會,推倒英國,一躍成世界第一強國,即使同根同源,同是民主兄弟都無情講。美國如今非常畏懼中國會像當年她自己取代英國一樣,取代其位置。

  明白這段歷史,就會知道今天出現中美貿易戰的局面,並非中國的選擇,也不是因為習主席不韜光養晦所致,而是歷史發展的必然。不過,中國不等同當年的英國,中國沒有受到戰爭的摧殘,也不需要向美國借錢,中國有能力、有條件,走自己的道路。

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盧永雄

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