摩登食經——炸魚薯條

  我們經常說外國人不懂吃海鮮,就只是煎煎炸炸,浪費了海鮮。雖然英國名物「炸魚薯條」不合港人口味,不過歷史上卻舉足輕重。

  炸魚薯條的發源地是英格蘭北部和倫敦的工業區,到處都是炸魚薯條店。炸魚薯條在當時已經十分普遍,但因為炸魚和店家棄置的腐爛魚肉總是發出惡臭,也影響衛生,故此炸魚薯條店都只能開設在貧民聚集的老舊社區。

  早期的炸魚薯條用的並不是去骨魚柳,食客要挑去魚骨才能進食。正如一位魚販描述客人吃炸魚薯條就像「獵狐梗吃刺蝟」一樣麻煩。

  在19世紀的英國,炸魚薯條不只是一款普遍的菜式,更是平民百姓的恩物。一直以來,窮人只能吃洋䓤、濃湯和麵包,很多人都營養不良。當時多達半數的兒童有軟骨病和滿嘴爛牙,每五位申請參軍的英國人當中就有兩位因健康原因被拒入伍。價格廉宜的炸魚為人們提供他們最需要的蛋白質,以報紙包裹的炸魚薯條成為勞工階層最常吃的東西。一九三三年全英炸魚店多達三萬五千家,全國有一半的漁獲都消耗在製作炸魚。

  炸魚薯條成為英國文化的一部份,隨着英國影響力拓展至全球,今天幾個英聯邦大國如加拿大、澳洲和紐西蘭都能看到炸魚薯條的蹤影。

  炸魚薯條是快餐店的雛形,英國勞工階層的婦女不用再每天準備晚餐,釋出勞動力造就近代工業強國。昔日「出街食飯」只是達官貴人才能負擔的事,炸魚薯條人人可以負擔,人們不用花時間為自己和家人準備食物,烹飪漸漸成為一種奢侈品,快餐文化從此深深影響西方社會及文化。

劉晉

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