新‧潮——祝有情人成眷屬

  今天正值情人節,祝福鶼鰈情深,魚水和諧,願天下有情人終成眷屬!

  藉此,筆者想和大家分享一下關於婚姻和同居關係的法律。

  據知,澳洲及一些西歐國家的法律,除了婚姻關係外還承認De-facto Relationship,即事實婚姻/同居關係。事實婚姻簡單來說,意思是一對情侶同居,未有註冊結婚,但事實上過着夫婦般的生活。在澳洲,此類人士也可以申請配偶簽證,基本要求為雙方已滿十八歲及維持了同居關係十二個月。簽證官會從四方面審核該同居關係:一,經濟方面的聯繫,如聯名房產;二,家庭性質如信件、帳單等;三,社會認可,比如當地州政府關係註冊證明及;四,雙方的共同聲明。當同居伴侶符合上述的要求,付出了真實感情,其實照顧家庭的責任已與已婚無異,得到政府的保障和尊重亦是合理的。

  反觀,香港現行的法例只承認婚姻關係,未婚的同居伴侶不會跟已婚人士擁有同等的法律地位,亦不能享有已婚夫婦應有的權益,例如稅務優惠、退休金、醫療及公屋等福利。根據香港法例第七十三章《無遺囑者遺產條例》第四條,任何人如沒有與他/她的同居伴侶結為夫婦,而同居伴侶過身時沒有立下遺囑,他/她將不可獲分死者的遺產。同樣地,同居伴侶如決定分手,法例並不會賦予他們合法夫婦離婚時的享有權利,即任何一方都沒有向對方申索贍養費的權利,亦沒有權利要求對方支付款項或轉讓物業。

  雖然如此,香港現行法律下事實婚姻者,仍享有家庭暴力方面的保障。如果誕下小孩,生母將擁有為人父母的一切權利,全權擁有子女的管養及撫養權。而生父則不會自動擁有父母應有的權利,必須根據香港例第十三章《未成年人監護條例》第三(一)(c)條向法庭申請命令取得父母的權利。

  平機會早前亦曾在歧視條例檢討諮詢中引入事實婚姻的概念作討論,但尚未達致社會共識。從法律角度而言,合法婚姻顯然是較明智的抉擇。筆者作為政府委任的婚姻監禮人,藉此衷心祝願並榮幸能見證天下有情人終成眷屬!

作者簡介:香港律師會理事兼公共政策委員會主席

陳曉峰

hd