港大學者發現新品種恐龍

  港大研究團隊進一步揭開恐龍神秘面紗。由港大地球科學系博士文嘉棋共同領導的國際研究團隊,日前在科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)發表新品種的傷齒龍類恐龍,並將之命名為滕氏嘉年華龍(Jianianhualong tengi)。滕氏嘉年華龍外形像巨型雞,全身擁有大量羽毛,與鳥類擁有共同祖先。

  滕氏嘉年華龍是一億二千五百萬年前生活在溫帶的恐龍,其化石於中國東北遼寧省白菜溝掘出,屬於早白堊紀的地層,是馳龍類恐龍和鳥類的近親,亦與鳥類擁有共同祖先。牠外形像一隻巨型的雞,身長一米、重約二點五公斤,前肢、後肢均帶有不對稱羽毛,更擁有一條帶羽毛的長尾巴,尾部羽毛以葉狀排列,與早期長尾鳥類「始祖鳥」十分類似。

  文嘉棋表示,滕氏嘉年華龍是傷齒龍類似鳥恐龍中,首次發現擁有不對稱的羽毛結構的恐龍,這種羽毛與鳥類的飛行能力有關,但暫未能確定滕氏嘉年華龍是否會飛。他又指,滕氏嘉年華龍經歷過模塊式演化,前肢和腰部較原始,而頭骨和後肢則經過演化。

  滕氏嘉年華龍化石目前收藏於中國遼寧省大連星海博物館,「滕氏」為其種名,是以博物館館長滕芳芳命名,以感謝她保存化石標本作科學研究。參與是次研究的學者包括中國科學院古脊椎動物與古人類研究所教授徐星、加拿大阿爾伯塔大學教授菲利普·柯里(Philip Currie)。

hd