《道歉法》過關 致歉不涉法律責任

        立法會以四十六票贊成、兩票反對、零票棄權下,通過《道歉條例草案》,規定某人就某事宜作出的道歉,即口頭、書面或行為上表達歉意、懊悔、遺憾、同情或善意;均不構成以明示或默示方式承認過失或法律責任,在裁斷過失或法律責任時,亦不得列為不利於道歉者的因素。草案建議道歉法涵蓋所有民事法律程序,惟裁斷者仍可行使酌情權,將道歉所包含的事實陳述接納為證據。

        以往政府官員犯錯,或施政引起不滿,都拒絕道歉,以免遭受法律索償。立法會昨天通過《道歉條例草案》,規定道歉不會構成承認過失或法律責任,亦不會在裁斷過失或法律責任時成為不利道歉者的考慮因素或證據。申訴專員公署表示歡迎,認為有助平息公共紛爭;法律界人士指條例對道歉者更具保障。

  律政司長袁國強表示,明白有議員憂慮引入酌情權會增加不確定性,修訂後草案亦清楚列明只有在顧及公眾利益或公義原則的情況下方可行使酌情權;更不涵蓋立法會程序。

  申訴專員劉燕卿歡迎三讀通過,指公署一直提倡訂立道歉法,相信能促使透過道歉解決紛爭。執業大律師陸偉雄則表示,道歉法原意考慮到道歉往往被視為承認法律責任,並以此為提出民事索償;故有政府或公務人員若因疏忽犯錯,雖然公眾觀感而言當局應該道歉,但基於責任後果,涉事者往往在不會輕易致歉。而道歉法則清楚指出,道歉在法律上並不涵蓋承認責任,更能保障致歉方,並鼓勵道歉。視乎最終版本,道歉法應適用於所有公、私型機構和個人,即大至醫院出現醫療失誤,小至街上途人碰撞爭執亦納入涵蓋範圍;相信有助解決不少糾紛,「有時大家都係為啖氣,肯道歉下咗火咪冇事」。

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