提取有用成份再造 蛋殼煉金術 廚餘變貴價化妝品

        雞蛋素有「全營養食品」的美譽,有無限烹調的可能,煮出變化萬千的美食,唯獨蛋殼被視為廚餘,被送到堆填區棄置。納米及先進材料研發院有限公司(NAMI)化腐朽為神奇,提取蛋殼及蛋膜內多種有用成份,製成枱布、浴簾,甚至是上千元的護膚品,確實是回收界的「煉金術師」。記者:姚秀儀 攝影:梁譽東

        NAMI技術經理何嘉儀(Alice)接受本報訪問時表示,蛋殼回收技術在外國興起多年,利用機器在蛋膜內提取透明質酸及蛋白質,但仍有部份蛋膜深深埋在蛋殼,不能有效地提取所有營養成份。NAMI研究「蛋殼循環再造」技術,盡量提取蛋殼及蛋膜的全部有用成份,通過用機器打碎蛋殼,達致微米尺寸,增加產生酶反應的表面面積,並加入蛋白酶,引起化學反應,把透明質酸及蛋白質水解到液態狀,而蛋殼中有用的鈣就變成固態狀的碳酸鈣。

  NAMI再將液態的透明質酸和蛋白質進行沉純和分離,並烘乾蛋白質,最後得到液態的透明質酸、粉狀的蛋白質及粒狀的碳酸鈣,整個過程耗時不到二十四小時。

完全循環 減堆填區壓力

  Alice指,系統可以在蛋殼及蛋膜中提取九成營養成份,比傳統方式更快,提取量更多,且能完全循環再造整個蛋殼廢物,減少堆填區負荷。

  被人們視為廢物的蛋殼,轉化成透明質酸、蛋白質及碳酸鈣後,以透明質酸價值最高,每噸蛋殼可提取約零點四公斤透明質酸,每公斤市價達三千至逾十萬元,多應用於護膚品上。Alice解釋,目前護膚品中的透明質酸,多由動物關節提取,或以細菌培植的技術生產,「用蛋膜提取嘅透明質酸做護膚品,起碼你唔會擔心啲透明質酸來自咩動物,會唔會有細菌殘留等問題啦!」每噸蛋殼提取出的蛋白質約有五十公斤,每公斤約八十至幾百元,可用於製造寵物保健品或動物飼料,經進一步處理及臨牀實驗後,可用於人類藥品;而每噸蛋殼可提取的碳酸鈣達九百多公斤,每公斤約一至三元,普遍應用為塑膠的添加劑,以增加其硬度和降低製造成本。

蛋殼回收率偏低

  Alice表示,項目以十八個月時間研發,由業界與創新及科技基金資助約六百萬,料商業化技術需再耗資約六百萬,技術會在明年二月正式推出。

  她續指,香港每天會製造約四十噸蛋殼廢物,但過往未有對蛋殼作專項回收再造,據非正式市場統計,每天大概只有一至兩噸蛋殼被回收,回收率僅百分之二點五至五。現在不少工廠每天烘焙新鮮麵包、糕點,NAMI與他們合作,回收蛋殼,有信心在三至四年內回本。

  NAMI技術總監李偉文表示,項目與香港本地一間廚餘回收及塑料產品製造商合作,該公司本已有廚餘回收的物流設備,亦於屯門環保園有廠房設備,該公司願意在環保園廠房內,劃出空間予NAMI發展「蛋殼循環再造」技術,而技術已申請香港及中國等地的專利,冀未來投產後能做到回收本地廢物,利用本地技術,產出本地產品。

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