DNA「睇真啲」 科大成功解構

  人類脫氧核糖核酸的複製過程謎團一直未解,科技大學賽馬會高等研究院資深訪問成員戴碧瓘教授的研究團隊聯同北京大學,利用創新的冷凍電子顯微鏡技術,首次成功測定具原子解像度的DNA複製機器三維結構,可望用於抗癌和理解遺傳疾病的根本成因。

  半世紀前,已有科學家根據DNA雙螺旋的晶體結構,提出DNA複製的概念,惟DNA雙螺旋如何分開並啟動複製一直是未解之謎。科大研究團隊一年前與北大合作,利用冷凍電子顯微鏡技術,成功解析DNA複製起始位點識別複合物(ORC)的高解像三維結構,揭示複製DNA機器的份子機制。團體發現了ORC是如何在浩瀚DNA的「大海」中尋找正確合適的位點啟動DNA複製。

  研究有助抗癌藥物的設計和篩選,更為可有助理解ORC功能缺失相關遺傳疾病的根本成因如原基性侏儒症。研究發現如有過多的複製起始位點,會加快基因組的複製速度並縮短細胞分裂周期,這也是癌症細胞的一大特徵。但太少的起始位點啟動複製會遲緩的細胞生長,在胚胎發育的關鍵階段,或會導致發育畸形。

  有關研究已於今年七月在權威科學期刊《自然》(Nature)發表。


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