免疫治療高昂缺資助 抗癌病人:有藥無錢醫

  今年諾貝爾醫學獎由美日免疫學家共同獲得,讓外界關注免疫治療抗癌再獲認證,本港病人組織亦留意到免疫治療需求以倍數增長,惟藥費未獲資助,病患「有藥冇錢醫」。

  現年六十五歲的李先生,今年四月中確診患上第四期非小細胞肺癌,他憶述確診大半年前已有久咳未瘉的徵狀,其間他三次到政府胸肺科診所,均未有發現問題。直至今年四月,他自費到私家醫院掃描,始發現自己罹患第四期非小細胞肺癌,情況嚴重,「我在政府診所照肺,他們一直說我個肺『無花』,無發現問題。」

  李先生其後經醫生建議,接受須自費購買的免疫治療藥物,每次注射藥物費用達二萬元,每隔三星期注射一次,期間一直監察癌症情況。慶幸自接受免疫治療後,癌細胞至今未見擴散迹象,病情大致受控,但他其後才得悉該藥須長期注射,如中間停藥或轉藥,均有機會令病情惡化,「我一開始以為只是打幾次,後來醫生說要視乎情況,可能無了期打針。」

  藥費之貴令李先生大失預算,他至今已七次接受注射治療,合共花費十四萬元。然而,他與太太目前須倚靠兒子供養,並以傷殘津貼作個人藥費補貼,但巨額藥費已令他的積蓄消耗得七七八八。他最後唯有向癌症資訊網慈善基金求助,並擬於本月中開始網上眾籌,期望可解燃眉之急,「我經已問盡所有政府部門,除了癌症資訊網,無一個基金或機構可以協助我。」

  被譽為改變癌症治療歷史的免疫治療,近年發展迅速,今年諾貝爾醫學獎更由免疫學家艾立遜及本庶佑共得。本港三年前引進首款免疫治療藥物,惟相關發展一日千里,本港未必能及時追上。對於免疫治療藥物須持續注射的說法,腫瘤科專科醫生蔡清典指出,目前醫學界對免疫治療的療程未有定論,一般的說法為兩年:「但亦有個案注射幾次後,即使停藥效果亦可以維持下去。」

  縱然如此,癌症資訊網創辦人吳偉麟認為,免疫治療令原本無藥可救的病人看見曙光:「有些肺癌患者五年前沒有任何醫療選項,如今採用免疫治療後,不少個案的病情都控制得很好。」惟他有感制度追不上需求,大部份免疫治療患者必須自費治病,中低產家庭難以負擔天價藥物。

團體:免疫治療令病者見曙光

  吳偉麟發現,申請癌症資訊網慈善基金的個案中,採用免疫治療的患者,較其他癌症藥物使用者多。他相信,醫療進步及人口老化等原因,資源不足的情況亦將愈趨嚴重,「患者存活率提高固然是好事,但壽命變長,抗癌歷程隨之延長,財政壓力較以前更重。」癌症策略關注組創辦人麥嘉欣認同,免疫治療一年支出隨時高達百萬元,以致有患者明知有藥可醫也被逼放棄,只能選用對其效用較差的傳統化療。


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