中大微型機械人快速檢測梭菌

  「難辨梭菌感染」是最常見的醫院內腸道感染,其分泌的毒素會引起腹瀉、發燒和大便出血等,死亡率更高達約兩成六,現時技術需一至兩天檢測。中文大學昨日宣佈成功研發一款醫學檢測的微型機械人,透過偵測病人大便毒素,十五分鐘就有結果。

  香港有逾一成住院兩星期病人感染難辨梭菌,主要透過接觸病人排泄物傳播。醫院淪重災區,估計和病房擠逼、長者病人較多有關。受感染病人會出現腹瀉、發燒及大便出血等病徵,嚴重可致腹膜炎或敗血症,死亡率高達約兩成六。中大莫慶堯醫學講座教授、消化疾病研究所主任沈祖堯教授表示:「肚屙很少機會會死人,但這個菌的毒素則會死人!」

  現時需要同時使用兩種方法驗證「難辨梭菌毒素」,包含種菌步驟,過程需要一至兩日,同時令化驗時間增加及成本增加。沈祖堯直言:「我們在臨牀上沒有時間等一至兩日,必須分秒必爭。」

15分鐘即有結果

  中大機械與自動化工程學系副教授張立的團隊,研製了一款以靈芝孢子合成的微型機器人,可攜帶螢光及磁性顆粒,使機器人可在排泄物中遊走,當檢測毒素時螢光會減弱,檢測效率高,最快十五分鐘就有結果。而且能夠透過外部施加磁場控制機械人的移動方向,方便追蹤和記錄。比傳統方法更快、更方便,成本亦較低,即使樣本濃度低亦能偵測。這項新技術亦適用於其他生物分析領域,包括食品、化學品及其他細菌檢測。


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