濫捕製花膠滿足華人 非洲尼羅河鱸魚瀕危

        據最新一期《東周刊》報道,花膠是華人喜愛食品之一,時下講究環保,人們少吃魚翅後,花膠更加受追捧。大家有否想到,吃一口花膠原來會影響非洲多國經濟?不少花膠是非洲尼羅河鱸魚的魚鰾所製,由於有價有市,導致漁民濫捕,鱸魚數量因而大幅下降。為了令「鱸魚經濟」持續發展,有國家正考慮規管撈捕和買賣鱸魚。

        華人愛以花膠入饌,主要原因是膠原蛋白豐富,能夠養顏。現時本港每斤花膠的售價,由約一千元至逾萬元不等。花膠即魚鰾,是魚體內充滿氣體的器官,負責調節在水中浮沉,可用以製作手術線、麻醉藥等。至於食用的花膠,必須夠大及厚身,所以多出自大魚身上,種類之中最常見是筒膠,因未剖開時呈筒狀而得名;非洲維多利亞湖的尼羅河鱸魚便是筒膠主要來源。

  維多利亞湖是世界最大熱帶淡水湖,橫跨肯亞、坦桑尼亞和烏干達三個國家(下簡稱三國),湖內盛產的尼羅河鱸魚,也是全球最大淡水魚之一,長度可達兩米,重量可達二百公斤。鱸魚的肉質鮮美,體形大之餘,魚骨卻很少,適合歐洲人口味,可加工成冷凍魚片出口。

魚鰾搶貴 買手轉購走私貨

  一九五四年,當時的殖民者英國將鱸魚引入維多利亞湖,以達經濟效益,但鱸魚性情兇猛,很快便把湖內二百多個物種的生物趕盡殺絕。及至現時,鱸魚已成為當地經濟支柱。○三年,三國出口到歐盟的鱸魚銷售總額接近一億七千萬歐元,然而,當地鱸魚的價值並不止於此,因為比起魚肉,可製成花膠的魚鰾更值錢。○○年初,中國商人開始到烏干達直接買入魚鰾,將當地鱸魚的每公斤價格,推高近一倍至三至四美元。

  據《東周刊》報道,在肯亞,現時一個一百多克的魚鰾,可以賣到近四十美元;超過半公斤重的魚鰾,更可賣到近一百六十美元,相當於當地一個一房單位的月租。由於出口魚鰾仍是新興貿易,肯亞未有相應政策監管,亦沒有人清楚賣出魚鰾的實際數字,但保守估計,去年賣出二百九十噸之多。

  魚鰾有價有市,故三國許多漁民在捕獲鱸魚後,直接剖開魚肚取出魚鰾,然後向華人買家銷售。在坦桑尼亞,有嚴格的許可證制度和稅收制度管理鱸魚貿易,為了避開規管,買家都往幾乎全無管制的烏干達入貨,購買從坦桑尼亞走私而來的鱸魚。雖然魚鰾價格上漲,但烏干達漁民的實際獲益卻不多,因為當地至今沒有法例規管魚鰾買賣,向漁民購買魚鰾的中間人相當神秘,故漁民不知道賣出的魚鰾最終會去到哪裏,也不知道廠家買入的確實價錢。

  食物安全聯會去年發表報告指出,烏干達漁民賣出魚鰾的價格,僅是工廠購入價的一半,可見中間人從中賺取了暴利。現在,烏干達漁民希望有個價格標準,令他們可以增加收益。

  正因為銷情好,三國漁民乘勢多捕鱸魚,以致非法濫捕情況嚴重,例如使用小網等漁具捕撈幼魚,或者捕撈準備繁殖的雌魚。基本上超過半米的鱸魚才算成熟,但當地市場湧現不少只有二十厘米的小魚,過份捕獵之餘亦影響繁殖,令鱸魚幾乎滅絕。

  一名漁夫向環保團體「中外對話」說:「十年前我們一天可以撈到七百公斤的尼羅河鱸魚,現在一天大概只有一百五十公斤。」魚量大幅減少,漁民惟有到湖中心捕魚,坐快船也要花上五個小時,普通船更要八小時。為了國家可以透過賣鱸魚賺錢的同時,又能保障鱸魚不被濫捕,烏干達農業部長堔皮賈(Vincent Sempijja)表示,政府現正進行諮詢,將立新法例規管鱸魚買賣。

  烏干達政府打算為鱸魚價格定立標準,以及規限漁民只可以賣出連同魚鰾的鱸魚給有牌加工廠或出口商,杜絕中間人從中取得利益,料此舉可提高賣出價,又能增加國家稅收。

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