《人權法案》牽連廣泛 創科業進口儀器受限

  美國總統特朗普簽署《香港人權與民主法案》,恐率先動搖香港蓬勃發展的創科產業。被視為本港四大創科範疇之一的生物科技,目前最先進的儀器均來自美國,一旦禁運來港,業界只可採取迂迴轉運方式取得先進儀器,甚至將檢測項目移師東南亞,導致成本大增。人工智能學者恐法案為科研合作蒙上陰影,美國學者為免誤中地雷,將減少合作。有業界憂慮,美國禁止出口部份高新科技生產設備來港,將窒礙本港再工業化發展。

  《香港人權與民主法案》正式生效,外界起初關注於制裁名單,猜測哪位本港高官將榜上有名,日後被拒入境美國,甚至凍結當地資產,但近日財政司司長陳茂波在多個公開場合表示,法案將波及本港創科發展,影響非同小可。

  根據法案所述,美國商務部會在一百八十日內提交報告,評估香港執行美國針對特定國家的制裁與禁運的情況,並提到內地或會通過粵港澳大灣區規劃中,香港國際創科中心的定位,將敏感技術經香港進入內地,違反美國對內地的出口禁令。不少創科業界坦言,敏感技術一詞空泛,擔心法案將波及生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技的本港四大創科優勢範疇。

  從事基因檢測的善覓有限公司行政總裁施明耀指出,檢測服務涉及機器、試劑及運算方法,後兩者目前其公司有足夠技術自行處理,唯有機器方面則非常倚賴美國進口,「美國在生物科技的核心技術依然領先,歐亞地區近年急起直追,但仍有一段距離。」他坦言如缺少美國出口儀器,其檢測服務將大打折扣。

學術交流恐也受影響

  施明耀續說,不少業界均知悉以上情況,遂有兩手準備:部份大公司正研究迂迴轉運方式,在新加坡或其他亞洲地區購入儀器,經過一定加工程序後再送抵香港;其公司今年初在泰國設立分公司,下一站將會到越南,既為開拓東南亞市場,一旦儀器被拒入境香港,亦可將樣本送往泰國越南,令業務不致中斷,惟施明耀坦言,以上後備方案難免導致成本大增。

  法案亦有機會波及本港教授與外國院校的科研合作。中大工程學院副院長黃錦輝解釋,大學科研不時在網上翻閱最新研究,並以「cold call(陌生電話)」形式,向素未謀面的外國教授提出借用其研究數據,作進一步研究的要求,但在法案的陰影下,美國教授或會擔心相關研究牽涉敏感資料,於是避免與本港教授合作。

  美國麻省理工學院屬人工智能研究的頂尖學院,黃錦輝直言,中大工程學系部份教授於當地畢業,具有一定聯繫,因此雙方的合作研究未受影響,但他相信,其他院校或科技機構如無相關人脈,日後在科研合作上將會增添障礙。

  創科發展受阻外,本港「再工業化」進程亦有機會受阻。香港創科發展協會會長陳迪源憂慮,法案通過後,美國有機會禁止高新科技生產設備輸入本港,拖慢本港電子及智能產品的再工業化發展,「以晶片燒錄機為例,內地著名學府以往從歐美引入相關儀器,須以實驗名義,但香港卻不受貿易限制,現時法案卻可能影響本港高增值生產鏈的建構。」


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