照顧者,誰來照顧?

  香港的殘疾人士及長期病患人口按年上升,根據統計處2015年資料,本地至少有二十萬名與殘疾人士同住的照顧者,以及十七萬名與長期病患者同住的照顧者。海港青年商會的「不離不棄」照顧者精神健康工作計劃宣傳主委兼「畢業照顧者」Keith Tse,約十年前父親因患上食道癌,在其離世前的數個月決定辭退銀行工作,專心在家當全職照顧者。「以前完全不知甚麼是『照顧者』,別人只定義你的身份為病患者家屬去照顧親人,而身為子女,照顧自己的父母當然也很合理。」他坦言,當時只忙於安排和照顧爸爸日常所需,有時自己感到焦慮和不安,也沒有和別人傾訴。「就算兄妹間也沒有講出自身感受,更何況別人可能介意接收那麼多負面情感,變相可以宣洩壓力的地方亦很少。」

  Keith表示,「不離不棄」照顧者精神健康工作計劃希望邀請不同照顧者分享經歷,惜籌辦時遇上不少困難。「有任職老師的照顧者,因為怕學校、校長可能會介意而不想公開『照顧者』身份。」他又透露,以往試過請病假來照顧爸爸,但「詐病」後回到工作崗位時又感到自責,「其實我只是盡一個 照顧者的責任,照顧患病的家人,但總是難以啟齒。我希望社會對照顧者不一定是物質上的支持,而是給予一份認同,認同是在做正確的事,不用隱藏照顧者的身份。」

  大部份的地區中心服務有特定對象,例如分為長者、殘疾人士、長期病患者、精神病康復者等,對照顧者的支援比較分散。去年5月投入服務的明愛賽馬會照顧者資源及支援中心,可說是暫時全港唯一提供一站式照顧者支援服務的機構。該中心高級督導主任梁贊權博士表示,除了個案輔導和熱線電話支援服務外,中心亦有設計一些活動給照顧者,「教他們如何減低和處理壓力,另外技巧方面,因為初接觸時,未必知道怎樣照顧患病者和其狀況,認識多了就會懂得體諒,與被照顧者的關係也隨之改善。」

  為提高社會對照顧者的認識及關注,《不離不棄》照顧者精神健康工作計畫將於5月19日(日)在明愛賽馬會照顧者資源及支援中心,舉辦「照顧者的日與夜」工作坊,讓在職照顧者紓緩壓力,公眾人士亦可參與體驗活動,了解作為照顧者的挑戰。

文:Katrina

圖:陳鐵剛、星島圖片庫

查詢:www.hjc.org.hk


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