伊時論事——韋達傳奇

  在筆者仍未踏足賽馬圈時,已曾聽遇韋達這個名字。

  一九九八年,從電視機看到這位花名為「德班魔鬼」的南非騎師策騎由愛倫訓練的「原居民」擊退澳洲代表「達拉是利」,為港歷史性地首奪香港國際瓶。

  從二千年起,韋達便踏上其香港冠軍騎師之路,在往後的十三個季度所向披靡,強如柏寶、高雅志等高手都要俯首稱臣,在港更累積超過千八場的頭馬。有人認為他的成功在於其超凡的交際手腕,但他對自己事業的執著才最令人動容。近年他的成績有些下滑,不少馬迷都批評他年事已高,早應退下火線,但他沒有因這些冷言冷語而受影響,反而處之泰然。

  韋達在香港超過二十年,早視這東方之珠為家,女兒Sheikara亦是永久居民,早前在外國舉行的馬術比賽中,就以香港代表身份取得亞軍。十二月時筆者與他進行一個深度訪問,從他首度在港上陣的難忘體驗、歷來的主要勝仗、甚至未來動向也有談及。在訪問的尾聲,他再次強調即使不再騎馬,仍會駐守香江。果然,在一月二十二日早上就收到他將會掛靴並成為練馬師的消息,相信以其過人魅力及永不言敗的精神,也會如告東尼般「騎而優則練」。

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