非洲逾千年「樹瑞」突然死亡

  研究人員發現,非洲部份最古老及最大的猴麵包樹(猢猻樹)在過去十多年突然死亡,估計與氣候變化與地下水減少有關。這些猴麵包樹的樹齡相信有至少一千一百至二千五百年,部份樹幹粗壯如一部巴士的長度。

  研究團隊指,過去十二年,十三棵最古老的猴麵包樹中,有九棵已經死亡,當中有四棵更是非洲最大的。這些死亡的猴麵包樹全部分佈在非洲南部,包括津巴布韋、納米比亞、南非、博茨瓦納和贊比亞。猴麵包樹的樹齡可以到三千歲,而從葉到樹皮都對非洲人都有重要經濟價值。

  由於樹幹粗壯,有儲存水的作用,儲存量可達十二萬公升,其果實營養亦相當豐富,可供人類與動物食用。另外,猴麵包樹葉除了作為當地蔬菜,也可當傳統藥物;至於樹皮則可作為繩、衣物、籃等的原材料。


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