美探測船抵古老行星 探生命起源之謎

  美國太空總署的「奧西里斯-REx號」(OSIRIS-REx)太空探測器兩年多前發射升空後,周一終於飛抵古老小行星貝努(Bennu),將採集貝努的塵埃樣本帶回地球。

  這是美國太空總署首項採集小行星塵埃樣本的任務,奧西里斯號耗資八億美元(六十二億三千七百萬港元);幸奧西里斯號也不負眾望,成功飛抵貝努。

  奧西里斯號二○二○年將伸出機械臂,採集六十公克的樣本後送回地球,供科學家進一步分析研究。 一旦奧西里斯號成功取得貝努樣本,將於二○二三年返回地球,九月底在猶他州沙漠降落。

  美國太空總署從太陽系約五十萬顆小行星之中選出貝努,是因為其運行軌道近似地球繞行太陽的軌道,體積大小適合科學研究。此外,貝努也是太空總署已知最古老的小行星之一。

  科學家希望採集到的塵埃樣本能揭示太陽系生命起源線索,以及如何在小行星中找到金屬和水等寶貴資源。


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