俄軍核潛艇北極火劫 疑執行神秘勘探任務

  俄國一艘核潛艇七月一日在北極圈深海探索時起火,艇上十四名高級軍官吸入大量濃煙致死。三日以後俄國軍方才對外公佈,潛艇電池倉首先起火,強調核反應堆已被隔離。至於核潛艇屬何種型號,當時在執行甚麼任務,以及潛艇如何發生事故,俄方至今閉口不提。

  北極蘊藏幾十億桶石油,數萬億立方英尺天然氣,以及其他豐富的礦產,其佔地球未開發資源總量百分之十六至二十六。石油與天然氣都是俄羅斯至關重要的戰略和經濟資源,二〇一三年佔其出口總量百分之六十八,因此提早以各種方式控制,甚至壟斷北極區域,對俄羅斯而言,在地緣政治上至關重要。

  確實自冷戰時代開始,蘇聯便在北極圈建造大量軍事基地,派遣核潛艇進行深海探索。俄羅斯繼續其軍事計劃,○七年八月派遣兩隻「迷你潛艇」潛入北極水底四千二百英里,插了一支防鏽鈦製國旗,以此宣誓區域「主權」。與此同時,俄方又不斷在聯合國協商,爭取拓展北極圈大陸架的邊界。

俄國北極插旗宣「主權」

  北極終年積雪,氣候嚴酷,若按常規,地面上直接開採資源,無論人力抑或技術層面,暫時都遭遇不少困難。儘管如此,俄羅斯一一年便開始在伯朝拉海的Prirazlomnoye油田開始首個北極石油開採工程,至一八年已產出三百二十萬頓石油。官方則預算油田有約七千萬噸的石油存量。

  此外,俄羅斯國防部開啟了「冰山計劃」,研發核動力無人深潛艇,旨在以「極端技術」,克服北極的「極端氣候」,進一步勘探開採石油。計劃的核心,在於一艘稱為Belgorod的核動力潛艇。其長一百八十二英里,是至今建造的最大型潛艇。除了進行水底勘察、截聽軍事情報、架設和保護海底電纜,Belgorod還為各類軍事系統架設平台,以及是各式小型潛艇的母艦,常駐在深海河牀,提供維修與補給服務。

  俄國一直強調,冰山計劃只是「北極區域和平合作發展」的一部份。但不能忽略是,俄羅斯一四年兼併克里米亞以後,西方國家對俄實施經濟制裁,俄國石油公司需要的外國資金和技術受到限制。正在此時,冰山計劃才高歌猛進,外界一般認為其旨在「自尋出路」。

  多家傳媒估計,失事的俄國潛艇屬於AS-12或AS-31系列,可深潛至六千英尺,一般裝備在大型母艦上。

  俄羅斯傳媒引述軍方消息指,其主要任務包括監聽國外水底通信線路、深海維修、保護國內海底電纜等。


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