台灣的蔡英文總統日前啟程出訪三個南太平洋邦交國,途中罕見高調過境美國夏威夷。美方一反常態,允許媒體全程報道,包括台灣僑團晚宴、智庫講話,參訪珍珠港等。台灣總統府形容是「近八年來總統過境美國的一大突破」,學者表示,美方故意在特朗普訪華前對台灣示好、拔高美台關係,是在對中方施壓,以在貿易、北韓問題上有更多談判餘地。

對於此次美國容許蔡英文過境,中國外交部上周五提出嚴正抗議。美國國務院發言人崔葛瑞斯前日回應稱,美國「一中政策」立場始終未變,但讓蔡英文「以私人和非官方身分」過境美國是長期以來的一貫做法,符合美台之間非正式關係的本質。

綜合外電和台灣媒體報道,蔡英文此次展開「永續南島,攜手共好」太平洋友邦之旅,將訪問馬紹爾群島、吐魯瓦圖、所羅門群島。當地時間周六到達夏威夷(返程將過境關島),預計停留兩晚,今日將離開前往馬紹爾群島。這是蔡英文今年第二次在美國境內中轉。

蔡英文到達當日,《檀香山星廣報》等多家當地報刊在頭版刊登了蔡英文的到訪,而以往美國當局都限制媒體採訪台灣政要的活動。台灣總統府表示,「在外交工作人員努力爭取下,這些活動可以公開讓記者採訪,是近八年來總統過境美國的一大突破。」台媒還引述知情人士,蔡英文停留期間,美國在台協會(AIT)主席莫健(James Moriarty)會全程陪同,除了公開行程,蔡英文也將會見或用電話聯繫美國政要。

周六中午,蔡英文與當地台僑午宴時說,台灣一直是美國可靠的夥伴,在區域安全、投資、貿易方面與和美國保持連繫,相信「台美關係將會更強化」。當日下午,蔡英文前往珍珠港,在美國海軍亞利桑那號戰艦紀念館獻上了花圈,據悉,美國總統特朗普也會在本周五到此參訪。

蔡英文日程還包括在美國國務院授權成立的智庫「東西中心」(East-West Center)進行座談,可能與學者就東北亞情勢、十九大後的兩岸關係、台美中三邊關係等議題交換意見。