章瑩穎的家人要求克里斯坦森講出埋屍地點。AP
章瑩穎的家人要求克里斯坦森講出埋屍地點。AP

被控於兩年前謀殺中國訪問學者章瑩穎的男被告克里斯坦森(Brendt Christensen),周四被法官判處終身監禁,不准保釋。克里斯坦森沒有被判死刑,女死者家人感到不滿,不同意法庭的判決,並懇求被告講出埋屍地點,讓他們好好安葬章瑩穎,讓她安息。

伊利諾州於早於2011年廢除死刑,但克里斯坦森是在聯邦法例下被起訴的,最高可被判死刑,但上述判決意味著他終於都免卻一死。克里斯坦森在犯人欄內垂下頭,當聽到判刑時,抬起頭回望坐在旁聽席上的母親及露出微笑。

章瑩穎的父親章榮高在透過傳譯員發表講話,要求克里斯坦森講出埋屍地點,讓家人可以把章瑩穎的屍骸帶回中國內地安葬。章榮高對克里斯坦森說:「如果你還有一點兒人性的話,請你停止折磨我們。請你讓我們帶瑩穎回家。」

伊利諾州檢察長米爾希沙表示,當局會繼續尋找的章瑩穎遺骸。當米爾希沙在庭上陳詞時,章的母親在旁聽席上傷心哭泣,一名女子在她旁邊不停安慰。

26歲的章瑩穎以訪問學者的身份在伊利諾大學參與研究工作,而男被告在案發時在該校擔任物理學研究生導師。章瑩穎原本計畫在數個月後結婚。

案發於2017年6月9日,章瑩穎在芝加哥以南二百公里外的尚佩恩市伊利諾大學校園附近一個巴士站被克里斯坦森擄走。主控官指克里斯坦森引誘章瑩穎上車,把她帶到自己寓所強姦,用棒球棍打她及扼她的頸,再用利刀把人她刺斃及斬首肢解,然後棄屍。調查人員無法找回女死者的遺體。陪審團上月底閉門商議不足90分鐘,便裁定克里斯坦森綁架導致章瑩穎死亡、以及兩項向聯邦調查局探員撒謊的罪名成立。

克里斯坦森的的父母也在庭上發言,懇求法庭免他們的兒子一死,並重申他們會無條件永遠愛他。

在經過兩天、超過8小時審議後,由七男五女組成的陪審團未能就死刑判決達成一致意見。法官沙迪德在聲明中稱,一些陪審員認為死刑是合適的,但至少有一位陪審員認為死刑並不合適,他們最終未能達成一致意見。美聯社則訪問一名候補陪審員稱,陪審團中10人認為應判死刑,但兩人堅持終身監禁。

具有紐約州律師執業資格的中國人民大學法學院副教授鄧矜婷表示,陪審團最終未就判處克里斯滕森死刑達成一致,很重要的一點可能是辯方的親情牌、情感攻勢起了一定的作用。

在量刑庭審階段,辯方提出了49項減刑因素,將克里斯滕森塑造為一個安靜有禮卻遭遇母親酗酒、濫用藥物等問題的孩子。另外,他此前沒有犯罪記錄,自己在犯案時也患有酗酒問題、處於人生低谷,他的父母在庭上痛哭表示無法接受死刑等等,這些都可能會對陪審團的判斷產生影響。