美國聯儲局主席鮑威爾出席參眾兩院聯合聽證會,形容現時美國經濟整體良好,過去三次減息的效果需要時間傳導,重申除非前景明顯惡化,否則暫時無意再減息。 他指出,只要稍後公布的經濟數據與聯儲局的經濟展望大體一致,目前的貨幣政策立場可能保持適當,但如果事態發展導致聯儲局前景展望出現重大重新評估,聯儲局將作出相應反應。 鮑威爾說:「我們認為現時貨幣政策立場可能繼續適當,只要未來的經濟數據仍然大致符合我們的展望,即(經濟)溫和增長、勞工市場強勁、通脹接近我們2%對稱目標。如果局勢發展導致,明顯需要重新審視此展望,我們會適當行動。」 不過,他亦承認,美國經濟前景仍存在值得注意的風險,包括海外經濟增長緩慢及貿易發展構成持續風險。持續低於目標的通脹率將可能導致長期通脹預期下降。 對於美國總統特朗普周二再次要求聯儲局進一步減息,甚至實施負利率刺激經濟,但鮑威爾反駁沒此需要。 鮑威爾稱,目前環境下,負利率肯定不適合美國經濟。美國經濟表現強勁,仍保持增長,消費者支出強勁,認為負利率通常出現在經濟增長十分緩慢及通脹很低的時期,但美國目前情況並非如此。他又說,在家庭及企業支出方面,今年以來3次減息的影響仍未充分體現。 鮑威爾表示,目前貨幣政策立場未來可能仍然合適,因局方預計經濟將溫和增長,勞動市場將保持強勁,通脹率將接近2%的目標,並對基本情境預測仍然樂觀,聯儲局預計,經濟活動可能持續擴張。 美國聯邦政府10月財政赤字超過1340億美元,較去年同期高340億美元,當中支出增至3800億美元,是歷來最高。 鮑威爾警告政府債務愈來愈大,情況不可持續,將明顯限制經濟衰退時,財政政策「救市」意欲和力量。