一輛使用中的電動輪椅上周突然自焚,引起公眾對電池安全的關注。然而,電動輪椅的安全隱患只是冰山一角,有行內人士踢爆,電動輪椅改裝問題嚴重,更有傷殘人士自行以俗稱「辣雞」的焊接器接駁電池,卻不慎把電池絕緣體燒熔,以致電芯出現過熱、短路等問題;更有欠缺電機知識的人,為電動輪椅加裝照明燈、響號,甚至洗腎機、氧氣機等醫療設備時,出現駁錯電線、計錯電壓等問題,隨時短路起火,重演自焚意外。此外,不少人因為貪平,北上或網購價錢僅數千元的電動輪椅,惟質素成疑,隨時成為流動都市炸彈。

日前秀茂坪一名不良於行的婦人,其使用中的電動輪椅突然自焚,幸有途人在場攙扶她遠離火勢,令事件中無人受傷。不過,電動輪椅起火並非孤例,去年就有八旬翁於慈雲山寓所為其電動輪椅充電期間,輪椅突然起火焚毀。業界坦言,有人以「土炮」改裝電動輪椅,令電池容易因短路而起火。

自學「上錫」 燒熔絕緣體

提供電動輪椅改裝服務的「電池男」負責人曾廣輝指,輪椅改裝需求大,不時有傷殘人士於深水埗鴨寮街,或內地網購平台購入鋰電池,再參考網上教學,自行加大電池容量,惟於「上錫」焊接兩顆電池的過程中,不慎把電池正負極的絕緣體一併燒熔,「他們家中沒有點焊機,只會用砂紙打磨幾下,再以『辣雞』燒錫線,但『辣雞』必須要夠高溫才能『上錫』,我見過無數人因此一併燒熔絕緣體。」

曾廣輝坦言,電池絕緣體被燒熔不會即時有自焚意外,惟電動輪椅將無法充至滿電,電壓亦會於短時間內耗盡,更會導致電池過熱短路,「電池的外殼看似『完整無缺』,輪椅使用者都不察覺有危險,這才是最致命的危機。」他續說,若鋰電池加大容量後,繼續使用已不符合電壓的舊火牛也有過熱危機,「電流變大很多倍,『叉到爛(着火)』都未充好電。」

除了加大電池容量,增強續航力外,傷殘人士亦常於輪椅上加裝照明燈、響咹,甚至洗腎機、氧氣機等醫療設備,惟曾廣輝見過有人駁錯電線,更以多顆電池組成串聯電路,把電壓提高至二十四伏特以上,方便供電予輪椅以外的電子器材,但與此同時,又要有機器降壓才可使輪椅運作,稍一不慎計錯電壓便會造成短路。

串聯電路駁錯電線 增短路風險

香港傷健協會機構傳訊及發展經理葉鍵池坦言,曾聽聞有電動輪椅使用者為了方便長時間在戶外行走,於是另行接駁電池,但他指出,大品牌電動輪椅生產商一般會將電池擺放在座位下方,並以防水物料包裹,避免因雨水滲入而觸發短路。他擔心上述工序如非由生產商處理,過程或有疏漏,「如果是自己另外加電池的話,一來不知道座位下方有沒有空間,再者如果防水做不好的話,出門遇上落雨一定會有問題。」

現時「土法改裝」的電動輪椅甚多,曾廣輝認為可歸咎於電動輪椅為低電量產品,不受機電署規管,惟他有感部分意外亦與電動輪椅使用者的安全意識有關。由他改裝的輪椅設有保護裝置,一旦監測到輪椅高速行駛引致電流過快,便會緊急煞停,以防止電池溫度急升而短路,惟曾有客人因習慣快速驅車衝過凹凸不平的輕鐵路軌,故要求他拆走安全系統,「我覺得不安全不肯拆,如果他拿到內地改裝,對方一定會滿足客人要求,收費也比我便宜多了,只是很難保證有質素。」

除了改裝問題,不少輪椅使用者因為貪平,購入劣質電動輪椅,同樣帶來安全隱憂。堅毅忍者.障殘人士國際互助協會總幹事王素琴不諱言,近年來自內地的電動輪椅,售價愈來愈便宜,惟質素難以保證。她指曾有傷殘人士以八千港元購入國產電動輪椅,用不夠幾個月已經問題多多,包括在使用中途突然故障停頓,或在完成充電後不久,即顯示電量不足等問題,結果電動輪椅使用不足一年,便已報廢。

國貨充美國貨 質素低劣

記者 昨日在購物網站淘寶搜尋「電動輪椅」的關鍵字,即出現過萬件相關產品,價錢由一千七百多元人民幣至過萬元不等。葉鍵池坦言,非政府機構購入的電動輪椅,最便宜的也要一萬六千元一輛,「這種電動輪椅有ISO認證,但電池容量不足,不能長時間使用,如要長時間行駛,又可以行斜路的,最少也要兩萬元。」

提供維修輪椅服務的輪椅輔助隊,其服務主任黃鈺庭亦表示,曾接收國產電動輪椅維修個案,坦言質素低劣,「控制器及電池都有問題,要換過新的才可以用,但如此大幅度的維修,成本跟買部新的無太大分別。」

劣質國產貨充斥市場,好好醫療用品負責人陳先生直言,行內有人以國貨冒充美國貨,涉嫌不良銷售,例如有公司聲稱其電動輪椅獲FDA(美國食品藥品監督管理局)認證,但FDA只規管食品和藥物;又有人指其電動輪椅獲歐洲電機產品的CE和ISO認證,證書卻與其產品型號不符。