法律界近日傳出律政司司長新的可能人選,是大律師公會主席林定國。資料圖片
法律界近日傳出律政司司長新的可能人選,是大律師公會主席林定國。資料圖片

律政司司長袁國強盛傳年底離任,重新私人執業,Temple Chambers為他租用的辦公室,亦已定於明年1月1日起租。袁國強離任在即,但他的繼任人選至今仍未有定案。早前傳出「雙黃(王)」人選,即法律政策專員黃惠沖、以及大律師公會中國業務發展委員會副主席、資深大律師王鳴峰,據聞最終都並非真命天子。

《星島日報》政情專欄《大棋盤》指,法律界近日傳出新的可能人選,是大律師公會主席林定國。據悉,林定國的確曾經被接觸,但出任律政司司長需要過三關,包括人選本身、特首以及中央政府;正如資深大律師兼《基本法》委員會委員莫樹聯,既同時獲得特首及中央政府接納,但他本人卻耍手擰頭;亦有人選獲得特首推薦,但過不了中央一關;因此,林定國最終是否真命天子,據聞仍未有定案。

繼任人選未定,最心急的莫過於袁國強本人。當初袁國強願意「捱義氣」,答應特首林鄭月娥「再坐一會」,其中一個重要原因,就是要完成高鐵「一地兩檢」的法律問題。但就正正是這個問題,袁國強最近卻面對挫折。他在7月政府公布一地兩檢方案時,提出以《基本法》第20條作為一地兩檢的「法律基礎」,即由人大常委會向香港特區授權,讓香港特區政府可以將西九高鐵總站內的內地管轄區,視作香港特區以外地方,令《基本法》條文在該地段不適用。可是,這個法律觀點最近卻被內地法律專家推翻,改為以《基本法》第2條及第7條作為一地兩檢的法律基礎。

究竟引用甚麼條文,作為一地兩檢的法理基礎,只要法律上說得通,本來亦並不是甚麼政治原則問題。不過,今次是特區政府作出公布後,再被內地法律專家推翻,難免令袁國強尷尬。行政會議成員湯家驊就指,政府宣布方案時引用《基本法》20條時不感奇怪,因深圳灣口岸安排亦曾用「授權」字眼,在《基本法》之下涉及授權的條文不多,20條就是其中一條。惟政府公布方案前與中央深入探討多時,推翻決定的舉動實屬罕見。

事實上,今次決策過程引起不少官場耳語,事關當袁國強公布有關方案,按道理應該已經與內地相關部門有共識,但最終仍然作出改變,只能說現時內地決策亦愈來愈少一言堂,隨着香港與內地關係愈來愈密切,如何適應這種政治文化,相信是特區政府官員要面對的問題。

林定國(右)早年獲委任資深大律師。旁為李柱銘。資料圖片
林定國(右)早年獲委任資深大律師。旁為李柱銘。資料圖片