汽車啟動引擎,車內空調、收音機等運作,均須依賴車頭箱內的電池供電。城市大學研發「智能電池監測系統」,可測試電池健康狀況、儲電量,令車主掌握電池老化情況、壽命,做到物盡其用。傳統檢測儀須把電池「放電」,動輒10小時才完成測試,但新系統不消數分鐘便完成,且減少能源消耗達90%。

汽車電池為車內空調、照明系統、起動引擎等供電,與手機電池原理一樣,汽車電池初啟用時,儲電量性能較佳,但隨充電次數累積,電池會逐漸老化,性能下降,甚至隨時失效。城大電子工程學系教授鍾樹鴻、副教授劉永康,其研究生廖俊科、鄭晉昇,獲創新及科技基金資助近140萬元,研究出「智能電池監測系統」。

現行檢測汽車電池性能做法,必須先「放電」,釋放原有電池內所有電量,再進行充電,才可測試該電池健康狀況,除浪費電池本身的可用電力,過程亦花長達10小時。電子工程學系教授鍾樹鴻稱,車房維修人員亦會建議車主定期更換電池,「有時電池仍可繼續使用,但都會預先更換,變相造成浪費。」

城大團隊研究的新監測系統,利用人工智能技術,測試電池狀態,電池毋須事先「放電」。鍾樹鴻解釋,「電池可轉換至儲電系統(storage system),有如放置兩個水桶,不斷重複倒水,循環使用電池內的能源,從中分析電池的充電和健康狀態。」

團隊與機電署合作,於政府車輛、位於大嶼山小蠔灣的數據中心進行新系統測試。鍾指,新系統大幅縮減監測所需時間,兩、三分鐘便可完成測試汽車電池、數據中心的電池系統。機電署高級工程師李錦鴻說,會進一步與團隊合作,將儀器安裝在政府車輛上,監測車上的電池系統。

新監測儀器設計輕巧,大小如手掌般,顯示屏列出3個主要數據,包括電量、健康狀態(state of health)、電池溫度等。劉永康稱,若健康狀態顯示只有3、4成,車主便需留意要更換電池,因有機會隨時「死火」。他又指,用戶可通過手機應用程式,監察電池性能,「猶如量血壓般,觀察數據變化。」新系統已申請註冊專利,與商業夥伴合作,未來有望推出市面。