申訴專員就水務署對政府水管的修護和危機處理調查,發現本港水管爆裂而流失水量嚴重,但近年有所改善。

資料顯示,於二○一七年因水管爆裂而流失的食水量已顯著下降至19553立方米,但在二○一二年至一七年期間,平均每年因水管爆裂而流失的食水量仍然多達71560立方米(六年429358立方米),即相當於約29個容量為2500立方米的標準泳池;流失的鹹水量則為平均38218立方米(六年229309立方米),相當於約15個標準泳池。根據水務署的年報,香港的住宅用戶每人每日平均耗用約130公升(即0.13立方米)食水,亦即每人每年耗用約47.5立方米的食水。若以此推算,平均每年因水管爆裂流失的食水量,足夠約1500名香港人使用一年。

水管爆裂的成因根據水務署提供的資料,過去六年爆水管(包括食水管及鹹水管)個案的原因,主要歸納為四類,分別為「水管老化或與水管銹蝕及物料質量有關」、「受破壞」、「泥土移動或沉降、外來的壓力或震動」及「原因不詳」。

申訴專員提供外國例子,表示新加坡 自 一 九 九 ○ 至 二 ○ 一 二 年,水 管 的 滲漏比率長期維持低於 5%的水平,名列世界前茅。該國已系統性地取締舊式的鍍鋅的喉管及鑄鐵喉管。該國持續、有計劃地更換配水和傳輸系統,並且透過目測、以及於全國進行聲納探測,積極勘探地下滲漏。他們不會以水管的年期作為更換水管的唯一標準,他們會研究有關水管的滲漏頻率、水管物料以及評估事故發生的後果等,以 決定更換水管的優次。

葡萄牙里斯本,根據經濟合作與發展組織的資料,里斯本的供水系統食水管滲漏比率,由一九九○年的3.5%,大幅減至二○一二年的 8%。里斯本在這方面做了多方面的工作,包括透過建立類似「智管網」系統,逐步建立 150 個監測區域,透過監察 裝置,記錄供水系統的水流及水壓變化,並且透過遙測系統傳送有關數據以作分析,以偵測是否有不正常的變動,從而迅速作出跟進行動。整個系統耗資達200萬歐羅。