政府建議將公營骨灰龕位設20年期限,之後每10年續期一次,如果無人續期,或會將骨灰移走。食衛局強調,即使推行了可續期龕位的安排,也會繼續全力推展各個公眾骨灰安置所的發展項目,並不會放軟手腳。

食衛局表示,即使地區為本的骨灰安置所發展計劃能全面落實,公眾龕位的供應也只達約90萬個,根據最新的人口數據預測,未來20年的死亡人數會不斷上升,由現時的每年約45000人增加至約70000人,累計火化宗數約為110萬。換言之,公眾龕位長遠而言不能滿足需求,假設維持永久年期骨灰龕位的供應能追趕死亡人口增長所帶來的需求是不切實際。

食衛局指,現時逾40年歷史的公眾骨灰安置所,永久龕位有人拜祭的不及整體上的一半,未來可續期龕位的預期效果可見一斑。假如永久安放先人骨灰的政策不改,等同需要每年需落成一間規模比現時和合石骨灰安置所更大的新骨灰安置所,年年如是,越建越大,同時後人不能選擇使用該幅土地作其他用途,例如醫療、教育和其他社區設施用途。

對於外界擔心推出可續期安排會推高私營骨灰龕位價格,食衛局指,《私營骨灰安置所條例》生效後,日後出售的龕位的年期是有限制,例如若骨灰安置所處所是以地契持有的,牌照持有人在出售龕位的年期上,是無權訂定超逾該地契的年期,而將來所有私營骨灰安置所申領的牌照有效期最長為10年。這些限制是未來售賣新龕位的基礎,私營骨灰安置所有責任向消費者清楚說明。私營骨灰龕位的價格受供求影響。公營骨灰龕位透過續期制度善用,得以流轉,同樣數目的龕位可吸納更多的需求,對私營骨灰龕位的需求可望減小,認為不會因此推高價格。