不同行業電子化已成大趨勢,建造業亦不例外。美國科創公司Rhumbix引領建造業由紙筆記錄的舊時代,走進電子化實時記錄的新世界。地盤主管只需一機在手,日常記錄工作由一小時大減至五分鐘,有外地建築商的投資回報率因而暴增七倍。適逢本港近年大推建築訊息模擬技術(BIM),Rhumbix創辦人Drew Dewalt直言香港將是極具潛力的市場。

記者 楊詩彤攝影 梁譽東

文件紙張滿天飛、手寫資料錯漏百出等情況,在現今二十一世紀科技時代理應瀕臨絕迹,但原來建造業內的發展商、承建商,以至與工人之間的溝通,仍然落後地倚靠大量紙張文件,不但費時失事,更拖慢工程進程,直接導致工程延期、超支等後果。「事實上,我們在倚靠直覺來下過千萬元的決定,因為發展商手頭上的資料根本不夠實時和全面。」Rhumbix營運總監兼聯合創辦人Drew Dewalt如此說。

實時記錄工作省工時

他形容,每天在同一地盤裏,不同工人在不同時段處理不同工作,地盤主管要逐一以紙筆記錄,然後再由人手輸入電腦,加以整理,動輒需要一至兩小時,「況且有些字迹未必易認,增加出錯機會。」及至這些資料由前線傳遞至承建商、發展商手中,可能已是數月後的事,「不難理解為何發展商賴以參考作決定的資料總是滯後,還未計這些資料很大機會參差不齊。」

為了解決這個對建造業尤為關鍵的問題,Dewalt於一三年與拍檔成立Rhumbix,銳意將科技融入建造業,為業界帶來革新。簡單而言,當地盤採用Rhumbix平台後,主管手上拿着的不再是紙和筆,而是一部智能電話,每天「戳一戳」輸入資料,「原本需要一小時才完成的記錄工作,現在只需五分鐘便行。」

AI收集數據分析盈利

更重要的是,這邊廂地盤主管輸入了資料,那邊廂承建商和發展商已能通過平台實時接收,本來一層隔一層的資訊管道瞬間被打通,發展商可因應工程進度和變化作更準確的決定,「有了更快、更齊全的資訊,一旦工程開始超支,發展商也能馬上察覺,不用再等上一個月時間。」

Rhumbix平台更內置人工智能(AI)和機器學習(Machine Learning)科技,可利用收集的數據分析建築項目的盈利能力(profitability)和生產力(productivity)。Dewalt透露,Rhumbix聘用了兩名數據科學家,專責數據分析,「即使發展商自行聘請數據科學家,他們也沒有完善的數據庫,所以採用Rhumbix是第一步。」

建築商回報率飆升七倍

目前Rhumbix獲美國、歐洲和東南亞多達五十個承建商採用,連國際建築集團Skanska和美國其中一家最大型建築公司Turner都是其用家。Dewalt指,根據其團隊研究,Turner應用Rhumbix後的投資回報率飆升七倍;而Skanska每日在每名工人身上則省掉九十五分鐘時間成本,可見Rhumbix的成效。

Dewalt不諱言,起初要將Rhumbix打入市場,最大難度是要改變建造業界一貫的做法,「這行業在過去百年間幾乎以同一方式工作,即使談及科技改良也只是更強力的電鑽,或更易用的魔術貼,並沒有軟件升級,業內甚至有工人從未擁有過智能手機。」因此Rhumbix花了大量時間簡化操作,務求讓工人一用便上手,才不致令他們抗拒。

近年港府力推建造業科技化,鼓勵業界應用BIM,Dewalt直言Rhumbix收集得來的數據可用以調整BIM,上月訪港期間亦在投資者s28 Capital的陪同下,與多個發展商、承建商及政府部門會面,認為香港充滿商機。「香港有很多有能力的發展商和承建商,它們很樂意試用新技術,我也感到很興奮。」他相信只要因應本港情況對Rhumbix進行微調,要在港應用並非難事,「唯一困難可能是語言,但也不難解決。」

全文刊《星島日報》