《星島日報》杜良謀專欄《大棋盤》指出,特首林鄭月娥昨天到立法會接受議員質詢,透露一手樓空置稅會在本月內推出。林鄭今天凌晨已離港到歐洲訪問,二十六日才返回香港;換言之,空置稅會在月底她返港後面世,已無疑問。政圈耳語指出,林鄭急於推出一手樓空置稅,是希望在她上任一周年之際,在房屋政策問題上有「功課」交。

事實上,林鄭上任一年來,樓巿升不停,以至到達「癲價」階段,特區政府予人感覺卻似是無能為力,昨天民主黨議員涂謹申就狠批林鄭,指香港人看着樓價在她任內狂升可謂「度日如年」,此一批評可謂正中林鄭「死穴」,林鄭既不願再推壓抑需求的辣招,唯有以空置稅交功課。

不過,今次政府推出空置稅,多個立法會黨派卻大唱反調,除了經民聯、自由黨表態反對外,民建聯陳克勤早已質疑空置稅成效,連民主黨涂謹申昨天亦指空置稅是「整色整水」,唯一大力支持的是公民黨。有建制派中人質疑,今次政府推空置稅,是與公民黨「打籠通」,這亦是建制政黨對空置稅滿不是味兒的原因之一。公民黨昨天提出空置稅方案,據聞,此方案與政府擬議中的方案相似度極高。根據公民黨方案,一手樓空置稅的基礎是徵收兩年租金作為稅率,然後以累進方式,首年是此一基數的三成三,第二年是五成,第三年是六成六。以現時租金回報為樓價的兩三厘計算,兩年租金大約為樓價的百分之五,首年空置稅為樓價的百分之一點六,第二年空置稅則是樓價的百分之二點五。究竟這一稅率對發展商的壓力有多大呢?

理大建築及房地產學系教授許智文就認為,公民黨建議徵收的稅率較低,對於透過空置物業「博升值」的發展商來說,根本並不夠「辣」。他以空置物業一年的狀況為例:「由於建議稅率只有百分之三十三,所徵收稅款只達應課差餉租值約三分之二,即相當於樓價的百分之一點二至二的水平;以本港樓價去年上升一成而言,發展商仍會淨賺取百分之八至九,所付出的稅款根本只是九牛一毛。」他認為,空置稅要有成效,所徵收的稅率必須夠高,並與樓價有相對關係,否則只會鼓勵發展商繼續持有物業。

地產界人士亦指,本港中小型一手單位的空置情況不嚴重,反而呎價數萬的大型豪宅,去貨較慢,這類豪宅受空置稅的影響較大,但這類豪宅是否政府的針對對象,似乎是空置稅的另一爭議點。