家福會推出「認知障礙症醫療優惠計畫」資助合資格長者接受私家醫生診治。鄺沛同攝
家福會推出「認知障礙症醫療優惠計畫」資助合資格長者接受私家醫生診治。鄺沛同攝

香港人口老化問題越來越嚴重,現時香港65歲或以上的長者便有10%患有認知障礙症(俗稱腦退化症)。預計在2036年,患者高達28萬人,約佔全港人口的4%,情況備受關注。目前認知障礙症還未有方法能完全根治,但病發初期能夠靠藥物改善,配合非藥物治療,如音樂及懷舊治療,雙管齊下延緩惡化。因此,及早治療是十分重要的。

香港家庭福利會社會工作顧問黃愛球表示,很多患有認知障礙症初期的長者並不知道自己患病,沒有及時求診,但是即使知道了,亦因輪候公營醫院的時間太長,耽誤治療時間。

為填補現時服務的隙縫,家福會推出「認知障礙症醫療優惠計畫」,希望能提升社會大眾的關注,增加對認知障礙症的認識,及早識別患此症的長者並轉介給相關的老人科或精神科醫生。

計畫主要資助被評定為出現認知障礙症徵狀的長者在輪候公營醫療系統期間能盡快接受診治,一經批核,65歲或以上申請了綜援或長者生活津貼的患者可獲發回每月最多1000港幣(只包括診金及認知障礙症藥物),直至在公營醫療系統獲診治。

一般情況下,醫生會開4星期的藥物,控制患者病情。老人科醫生李章祺表示私家診所環境較佳,能讓長者更安心地接受治療,而藥物亦能有效延緩病症。參與計畫的醫生遍布港九新界,因此能方便住在不同地區的長者,讓申請者一般在申請後1個月內便能獲得治療。

有參與者家屬李小姐表示,活動計畫能助患有認知障礙症的媽媽,「我姐姐參加了家福會舉辦的講座,掌握應對病徵的技巧和了解媽媽的心理,現時能更有效地溝通。」在藥物及非藥物的介入下,患者情緒行為情況得到緩解,延緩退化。

整個認知障礙評估及支援計畫,還包括社區教育,不定期推出講座,並設有快速檢測及評估服務;另外亦有針對照顧者的服務,例如設有認知障礙關懷熱線2793-2215及照顧策劃服務,以個人化、彈性服務形式,助照顧者了解更多和及早策劃照顧安排,減輕壓力。

實習記者:鄺沛同