場地障礙賽設計需兼顧賽事的觀賞性。
場地障礙賽設計需兼顧賽事的觀賞性。

本月15至17日將舉行馬術大師賽,場地障礙賽的路線設計,直接影響比賽的觀賞性。今屆場地設計由本港的單泰康及另一名來自德國的場地設計師,負責設計各項賽事所用的場地障礙賽路線圖。
大師賽賽程緊密,3日合計設最少15個不同的路線圖,到賽事當天,再因應情況進行微調。兩名設計師目前正在構思香港站賽事的路線圖,並加入一些有本地特色的跳欄和障礙物。
為場地障礙賽設計,他們會先用電腦程式,繪畫場地跨欄的路線圖,包括欄杆的高度、距離及彎曲度等。直至正式比賽前約半小時,有關布局才會向騎手公開,讓他們正式落場檢視,再決定策略。
設計跳欄的竅門首重安全性,其次是欄杆的高度、距離及路線是否考驗到相關級數騎手的水平,太難或太易都會影響到賽事的觀賞性。
擁有國際馬聯頒發的「二級場地設計師」資格單泰康,是馬會馬術場地設計師,目前本港擁有相同資格的三名設計師之一。

單泰康及另一名來自德國的場地設計師,負責設計今屆大師賽場地障礙賽路線圖。
單泰康及另一名來自德國的場地設計師,負責設計今屆大師賽場地障礙賽路線圖。

現年49歲的單泰康,於1988年加入馬會擔任水電維修技術員,因為要負責馬術比賽的計時儀器,因而逐漸累積了馬術知識。不過真正近距離接觸這項運動,是香港準備協辦2008年北京奧運馬術項目。
2006年他轉任負責馬術場地工作,學習馬術場地保養、維修等事宜。京奧期間,他的主要職責是用冰水、海棉及噴霧劑,為8月在港出賽的馬匹降溫。
京奧之後,在2009年,他進一步學習場地設計,包括設計、建立及落實馬術室內場地障礙賽的跨欄布局。他獲馬會派往德國學習場地設計,並有機會在國際馬術大賽上協力。
單泰康於2013年,在台灣透過筆試及示範,考獲由國際馬聯頒發的「一級場地設計師」資格;到2017年獲馬會及馬術總會資助,考取「二級場地設計師」資格,代表他有能力正式於國際賽事擔任場地設計師。
近年馬術運動在香港愈來愈受歡迎,週末期間不時有大大小小,不同級別的馬術比賽。單泰康單是去年已為23個比賽日,近200場比賽做場地設計。