湯漢發表牧函中,宣布為防止神職人員性侵犯未成年人士推出3項措施。資料圖片
湯漢發表牧函中,宣布為防止神職人員性侵犯未成年人士推出3項措施。資料圖片

天主教香港教區宗座署理湯漢樞機於最新發表的牧函中,宣布為防止神職人員性侵犯未成年人士推出3項措施,包括不應於任何隔離及關閉的地方與小孩獨處;神父聽取兒童告解時,要有「令人信任的成年人」在場;以及所有涉及未成年人士的教會活動應公開舉行,並要有超過1位「令人信任的成年人」在場。他亦提醒,所有性侵犯的受害者或知情者,均有權向政府和教會舉報。
湯漢上周三發表的最新牧函提及,天主教神職人員對未成年人和其他弱勢人士的性侵犯罪行「既令人痛惜又應受嚴厲譴責」,指這類醜聞為受害者、他們的家屬及許多天主教團體都帶來嚴重的創傷,也使普世教會處於嚴峻的危機,並嚴重損及教會的可信性,及導致很多信友離開教會或放棄踐行信仰。
湯漢於牧函中提到,因應2002年前神父劉嘉兒被揭發性侵男童一案,教區隨即以保護未成年人及弱勢群體的福祉為首要任務之一。教區亦於2009年,根據適用於整個教會的教廷指示,制訂「為未成年人士服務的牧民工作者的行為守則」及「教區組織內性侵犯兒童投訴之處理守則」,並成立了一個工作委員會,處理教區組織內性侵犯未成年人的投訴。
為採取更徹底和更有力的措施來解決性侵犯未成年人的問題,教宗方濟各上月於梵蒂岡召開「在教會內保護兒童」會議。湯漢表示,香港教區將根據教廷會議後發表的相關指引,修訂上述兩份守則,亦會制訂完善的計畫,以協助聖秩候選人達性心理成熟階段。
湯漢亦於牧函中,宣布三項防止神職人員性侵未成年人士的具體措施,包括要求所有教會負責人及從事牧靈工作或教會活動者,無論基於何種理由,都不應於任何隔離及關閉的地方,與小孩子個別地獨處;在不牴觸告解聖事的保密要求下,神父聽取兒童的告解時,應有「令人信任的成年人」在場;以及所有涉及未成年人士的教會活動都應公開舉行,並要有超過一位「令人信任的成年人」在場。
他又指出,所有認為自己是受過性侵犯的人,或對性侵犯個案知情的人士,「都有權利向政府有關部門及教會當局舉報」,並強調在教會圈子中,「對性侵犯事件不容許保持緘默及營造隱瞞風氣,卻要使之提高透明度」,明言需要保護的是被侵犯者,而非侵犯者以及教會機構的聲譽。他認為幫助侵犯者改過的最佳方法,「就是與他們對質,使他們面對自己的良知,並為自己的罪行承擔責任」。