國泰航空行政總裁何杲指出,直航西雅圖航線將促進香港與當地科技交流。
國泰航空行政總裁何杲指出,直航西雅圖航線將促進香港與當地科技交流。

國泰航空去年轉虧為盈,開辦了10條新航線,成為開航數目歷年之冠,今年更有意在廉航市場分一杯羹,收購香港快運,並繼續拓展新航線,包括上月底啟航、來往香港及美國西雅圖的直航航線,促進兩地科技交流。國泰航空行政總裁何杲於西雅圖接受《星島日報》訪問時指,西雅圖是國泰第8個美國航點,意味進一步連繫中美兩國,雖然今年拓展新航線的步伐將放慢,但深信旅客數量將不減,故開辦兩條新航線,並深入發展近年已開辦的航線。國泰航空顧客及商務總裁盧家培亦表示,國泰近3年斥資逾億元發展科技,設計新一套危機管理系統,以及網絡保安加強版,未來亦將提供「智能服務」。

過去一年國泰航空經過大規模整頓後,結束連續兩年的虧蝕局面,淨利潤為23.45億港元。該公司去年亦一口氣開拓10個全新航點,包括布魯塞爾、哥本哈根、都柏林、南寧、濟南、華盛頓、達沃、棉蘭、開普敦及德島,刷新年度開辦最多新航點的紀錄。何杲表示,今年拓展新航線的步代雖將放慢,但亦會開辦兩條新航線,包括啟航兩周的西雅圖。

繼去年開拓有「歐洲矽谷」之稱的都柏林,國泰今年特意將新航點選定於美國科技城市西雅圖。何杲指出,西雅圖是重要的高科技樞紐,國泰開辦由香港啟航的直航航班,有助連接兩地科技企業及人才,同時連繫中美兩個首屈一指的經濟體,「雖然全球經濟不明朗,旅客數量卻依然強勁及不減,所以我對北美市場及新航線充滿信心。」

開通直航西雅圖線

由香港直飛西雅圖的國泰航班於上月31日啟航,以最先進的空中巴士A350-900客機營運,國泰也成為唯一直接連接兩大城市的航空公司。何杲表示,暫未能評估新航線的收益,預計7月將初見成果,惟未有透露具體目標。該航線亦將於7月增設航班數目,由每周4班升至7班,換言之,屆時每日均有航班來往兩地。

他續指,公司今年將重點深入發展去年新開辦的航線,陸續增加每周直航航班數目,例如德國法蘭克福的航班上月底開始由每日1班,額外加開3班;西班牙馬德里的航班亦將於6月初起由每周五班增至每日1班。

國泰去年發生客戶資料外泄事件後,將投放更多資源加強資訊科技保安。國泰航空顧客及商務總裁盧家培指出,公司過去3年額外斥資2億元,優化網絡保安系統,包括工具、防火牆、數據丟失設定及基建等,並設計網絡保安加強版,「一般的網絡攻擊愈趨頻繁,我們只能不斷防禦,同時提醒內部員工定期變更密碼,及提防不明來歷的電郵。」

iPad為商務旅客點餐

因應過去兩年強颱風襲港,機場運作及航班受影響,國泰近兩年亦着手研究更有效的危機管理系統。盧家培稱,公司計畫將聊天機械人應用於危機管理系統中,適時為受颱風影響的客戶作出更有效率安排,「通過新系統,經國泰網站訂機票的旅客,可選擇以自動化的聊天機械人,了解航班情況,並選擇改乘其他航班。」他預計該系統可於5月中啟用,應付今年風季來襲。

盧家培又指出,國泰將進一步加強科技應用,以部分航班作試點,率先試行「智能服務」,「空中服務員會以iPad為商務旅客點餐,日後或會發展成由旅客用座位上的儀器,自行點餐。」

另外,國泰上月宣布將斥資49.3億元收購香港快運,收購廉航的工作正如火如荼,何杲指,廉航發展對國泰來說是一項挑戰,亦是新的生意模式,「雖然我們沒有營運廉航的經驗,但如果收購成功,這將會是良好的發展機會。」至於收購工作的最新進展,何杲稱並無額外補充。