香園圍公路通車在即。
香園圍公路通車在即。

本周日開通的粉嶺香園圍公路,過去被視為解救北區塞車的新路,惟通車前夕,業界卻不看好分流成效。隨着北區新發展區、龕場等項目,將於未來幾年陸續落成,加上坪輋一帶申請改劃倉地的個案明顯增加,有區議員擔心,貨運車流將連年上升,更預計連接蓮麻坑路、沙頭角公路的交匯處將成瓶頸,造成車龍倒灌,引發北區交通大擠塞。有運輸業界看過新路設計後,坦言憂慮新公路或成中環灣仔繞道「翻版」,開通後即有劃線及提示標誌不清晰的亂象,駕駛者須緊急切線才能避免直駛至口岸範圍,致道路險象環生。 記者 李卓穎 林紫晴

連接蓮塘/香園圍口岸及粉嶺公路、長約十一公里的香園圍公路,將於本月二十六日正式通車。政府預計新公路可分流東部跨境交通,同時縮短打鼓嶺、沙頭角一帶進出粉嶺的時間,紓緩北區區內交通擠塞,惟因近年北區有多項發展計畫,令車流量大增,外界憂慮新路的分流效用不彰。

蓮麻坑路難納大量車流

上水區鄉事委員會主席侯志強指,蓮麻坑路靠近邊境,昔日只用作邊防巡邏及居民出入,部分路段至今仍是單程路,「蓮麻坑路以前不需容納大車,如今鐵定很難容納大量車流。」他坦言,蓮麻坑路附近的沙嶺墳場,預計最快五年後有二十萬個骨灰龕位落成,若政府不盡快擴建道路及興建全新的環迴公路連接其他分區,估計每年春秋二祭,路面情況將非常「墟冚」。

「最好不要給我批中蓮麻坑路日後被車『隊死』,稍用常識都會推測到整個北區的道路亦被『塞死』。」侯志強稱,蓮麻坑路一旦塞車,隨即連帶影響文錦渡路、馬會道、寶石湖路,以至接駁粉嶺公路的大頭嶺迴旋處和雞嶺迴旋處,癱瘓上水整區交通。他早於三四年前,已向政府提出擴道及興建新環迴公路,惟至今不得要領。

就此,運輸署表示,介乎坪輋路至香園圍公路的一段蓮麻坑路已經改建為雙線不分隔車道,政府亦已計畫擴闊坪輋路以西至平原河之間一段約七百五十米的蓮麻坑路。

沙頭角公路窄恐難負荷

蓮麻坑路交匯處隨時「中招」,沙頭角公路亦不能倖免。北區區議員劉其烽表示,沙頭角公路路窄,自新公路工程開展後,僅靠近粉嶺聯和墟的沙頭角公路路段擴闊為三線行車,「沙頭角公路仍有不少位置很狹窄,只得一條行車線。」與此同時,毗鄰沙頭角公路的皇后山發展區最快兩年後入伙,已引起街坊憂慮交通負荷能力。

劉其烽認為,最理想的交通藍圖固然是所有前往大埔、沙田及九龍的車輛均使用新公路,惟粉嶺公路一帶的公路改善工程開展多時,至今不時有交通意外引致大塞車,難保新路只是把區內的交通黑點轉移到其他交匯處。

上水及粉嶺塞車問題為人詬病多時,且因駛經區內的車次增加,擠塞危機漸趨嚴峻。北區區議員溫和輝坦言,新界東北堆填區日均有一千架垃圾車、泥頭車駛至,沙頭角公路沿路居住的村民倚賴私家車出入,坪輋一帶的倉地每天亦有約二百架次的大車出入,更有增長趨勢,「現時區議會每月接獲兩三宗改劃申請,早兩三年前一年都沒幾宗,這些申請有部分是因新界東北發展收地而轉投坪輋開業的。」

數周前參觀 設施未驗收

香港泥頭車司機協會總幹事陳三才估計,來往新界東北堆填區的泥頭車業界,將會率先採用新公路,「因為舊路長期塞車,有新路大家一定會試,加上公路有多個交匯處,方便通往其他路段。」但他認為基建雖已落成,配套未必同步。

陳三才指出,兩三星期前曾參觀公路部分路段,據他目測,當時公路仍處於裝修階段,路牌、道路標誌、石壆等設施仍未驗收,「眼見至少十種東西都未整好,部分行車指示牌的提示距離亦不足五百米,只是設在約二百米前。」他擔心,在平均車速達每小時七十公里的情況下,駕駛者看到指示牌後,未必能及時切線或駛入交匯處,「如無提前指示,駕駛者可能要緊急切線才不會直駛至口岸。」

香港汽車會會長李耀培認同,新公路的路牌及提示標誌尤其重要,有必要預早指示駕駛者減速、準備轉線或轉入路口,「大部分駕駛者使用新路時,都會依照路牌指示行駛。」他續說,該公路的車速限制為每小時八十公里,即等同本港大部分快速公路,故須在交叉位、彎位、上落斜路段的最少半公里前,設有「慢速」及其他指示路牌,「由半公里前開始有提示,之後縮窄到三百米、二百米及一百米的距離,駕駛者才能按指示減速。」

憂成灣仔繞道「翻版」

就以上情況,運輸署回覆指,在粉嶺公路進入香園圍公路前,署方已於最少五百米前設有方向指示牌,而連接多個交匯處的沿路合適位置亦設有方向指示牌,但無具體交代相關指示牌的間距。

此外,運輸署將龍山隧道的雙線行車道以雙白線分隔的做法,亦令陳三才憂慮新路將成中環灣仔繞道的「翻版」。他續說,中環灣仔繞道在通車初期,其隧道範圍均為雙白線,駕駛者駛進後均不能轉線,及後署方才將中環出口前三百米改為虛線,故香園圍公路通車後,或需更改路面畫線,配合實際所需。

全文刊《星島日報》