中醫視牛蒡為藥食兩用植物。網圖
中醫視牛蒡為藥食兩用植物。網圖

牛蒡具保健養生作用,中醫角度來看,製成牛蒡茶飲用有助降血糖、血脂、血壓及改善甲狀腺腫大等功效。但要注意牛蒡屬性寒涼,吃太多可能導致腹瀉,故此不宜吃過量,4大類人士吃錯更會傷身。

中醫視牛蒡為藥食兩用植物,其根部具獨特香氣和豐富的口感,所含的粗纖維可促進大腸蠕動,幫助排便,並有助降低體內膽固醇,減少毒素、廢物在體內積存,達到清除體內雜質功效,藉此改善血管阻塞,預防心血管疾病。

在中醫臨床使用上,牛蒡更有疏風散熱、宣肺透疹、解毒利咽等功效。可用於風熱感冒、咳嗽痰多、麻疹風疹、咽喉腫痛。《名醫別錄》稱,牛蒡「久服輕身耐老」;《本草綱目》也詳載:「牛蒡通十二經脈、除五臟惡氣,久服輕身耐老。」說明牛蒡對五臟的保養、經脈通暢、抗衰老等方面具良效。

如果將牛蒡泡成牛蒡茶飲用,亦有其他功效。有中醫師表示,臨床上常會使用牛蒡茶來治療甲狀腺腫大,將牛蒡根洗淨去皮,取適量,水煎服即可。甲狀腺腫大是由於缺碘,或甲狀腺激素分泌相對不足,而引起甲狀腺肥大。通常發病時緩慢,早期甲狀腺質軟而光滑,晚期質硬,並有大小不等的結節,可壓迫氣管與食管等,在傳統中醫被稱為「癭病」。而牛蒡茶可疏肝氣、穩定情緒,也具有抗發炎、抗氧化功效,對單純甲狀腺腫脹有改善機會。
此外,牛蒡因含有豐富膳食纖維,可有效減弱脂肪在體內聚集,加快分解脂肪的速度,它不僅降低膽固醇、促進心臟健康,而且幫助通便、排泄。

牛蒡屬性寒涼,吃太多可能導致腹瀉。網圖
牛蒡屬性寒涼,吃太多可能導致腹瀉。網圖

雖然功效多多,但也不宜過量食用牛蒡。《本草綱目》記載,牛蒡雖有「可常作菜食,令人身輕」的美名,但性始終苦寒,在炎炎夏日作主菜間食或茶飲,能清熱袪濕開胃。但對於腸胃虛寒人士,多食易令腹脹,牛蒡性寒,吃太多更可能導致腹瀉。因其粗纖維也可能導致消化不良,腸胃機能嚴重衰退的人,不適合纖維太粗糙的飲食。另由於攝取過多粗纖維或取代一些營養素,所以感冒或營養狀態不佳時,也不適合吃太多牛蒡。

而且,牛蒡中的鉀、磷若攝取過多,會增加腎臟負擔,所以,糖尿病、腎病等患者,也不該將牛蒡茶當成每日養生茶飲。建議牛蒡要熟吃,在煮法方面多切絲,或煲湯,每餐的總食量不宜過多,煮時可混入其他食材,減少每一口的食用量。