楊沐華(左)及葉若言發現新入侵物種「新幾內亞扁平蟲」獲得動物組别的三等獎及Sigma Xi科學研究學會優異獎。
楊沐華(左)及葉若言發現新入侵物種「新幾內亞扁平蟲」獲得動物組别的三等獎及Sigma Xi科學研究學會優異獎。

全球規模最大的學生科學比賽「英特爾國際科學與工程大獎賽」日前落幕,本港再有學生獲獎。來自聖若瑟書院的楊沐華及漢基國際學校的葉若言憑着在本港首次發現的新入侵物種「新幾內亞扁平蟲」,獲得動物組别的三等獎及Sigma Xi科學研究學會優異獎,是兩人繼去年研究黄猄蟻獲四等獎後,又一次在動物組别獲得國際肯定。

楊沐華坦言,發現新幾內亞扁平蟲純屬意外,「去年8月時,我本身在淺水灣研究腐木和生態環境的關係,翻找樹葉時看見這種蟲覺得很特别,回家翻查比對圖鑑後發現香港沒有記載。」他與份屬好友的葉若言一起再比對中國和其他地區的生物圖鑑,初步肯定這是一種未曾在港被發現的、臭名昭著的新幾內亞扁平蟲。

為了進一步確定和研究,兩人多次到全港不同地區捉蟲,雖然他們根據該蟲的習性,包括喜溫喜潮濕等,每次均清晨5點半時間便開始尋找,但最後只在香港公園和第一發現地淺水灣尋獲牠們的踪影。至今年4月,他們借助內地雲南大學的實驗室正式提取基因圖譜,完全證實所想,並研究牠們對本港生物多樣性的影響。

楊沐華表示,由於該蟲只捕食本地細小蝸牛,而蝸牛同時亦是其他雀鳥、甲蟲的食物,「若蝸牛數量大減會影響上層食物鏈,最後會影響人類。」加上若本地蝸牛減少,外來種蝸牛失去競爭者制衡,會進劇本港外來品種入侵環境,令生態鏈崩潰。因此,他們藉今次比賽獲獎,冀令本港對外來品種的入侵提高警覺。

「新幾內亞扁平蟲」。
「新幾內亞扁平蟲」。
淺水灣翻樹葉意外發現新入侵昆蟲 港生獲國際獎項