政府有意參考外國,引入水上的士服務,穿梭維港兩岸五個地點。
政府有意參考外國,引入水上的士服務,穿梭維港兩岸五個地點。

來往維港兩岸的水上的士,運輸署原預計今年九月啟用,惟財政司司長陳茂波近日改口,變為預計下半年招標,明年啟航。縱然日期一拖再拖,但業界始終認為時機未到,因為西九及啟德停泊點,設施與景點尚未完善,難以吸引港人乘搭。再者,水上的士定位不清,若視作交通運輸工具,它既無的士快捷,又無地鐵方便;如以旅遊觀光為主要目的,現有的觀光船已配備導賞、餐飲等配套。有觀光船業界不諱言,新增的水上的士不過等於多家公司入市,對業界未必有直接威脅。

記者郭增龍 李卓穎

水上的士的概念,最早見於○一年規劃署的《香港仔港灣專題研究》,直至一八年八月,運輸署表示有意增設來往啟德、紅磡、尖東、西九龍及中環的水上的士,邀請營運商提交意向書。當時預計於今年九月啟航,惟署方收到兩份意向書後,未見進一步行動,直至本月初,陳茂波於網誌重提舊事,將時間表推至今年下半年招標,預計明年投入服務。

公共交通方式營運易蝕本

澳洲雪梨都會區的水上的士,外形像快艇,並可按乘客的需要,穿梭歌劇院、海港大橋、達令港等景點。不過,運輸署卻要求水上的士營辦商載客量不少於一百五十人,並定下每日最少提供穩定班次,有業界笑言,從服務性質看,「水上巴士」或許更能貼切形容其定位。

是的士抑或巴士,不過是字眼問題,但水上的士的定位,是公共交通工具,還是新旅遊賣點,業界與政府似有不同看法。其實,民間一直有人爭取重辦來往紅磡至中環及灣仔的渡輪航線,方便居民出入,運輸署去年文件亦表示,推出水上的士是為了回應乘客期望及需要,並協助海上公共交通業界長遠健康發展。然而,去年有向政府遞交水上的士意向書的珊瑚海船務主席鄭靜華表示,如現有航線以公共交通方式營運,蝕本的機會很大,「特別是紅磡至中環這一段,一定蝕。」

現有觀光船包含帆船外觀、美食及現場樂隊等賣點,業界認為水上的士難以匹敵。
現有觀光船包含帆船外觀、美食及現場樂隊等賣點,業界認為水上的士難以匹敵。
啟德郵輪碼頭是水上的士航點之一,惟一直被指人流不足。
啟德郵輪碼頭是水上的士航點之一,惟一直被指人流不足。

碼頭欠接駁交通 人流不足

翠華旅遊有限公司船務經理梁錦瑚坦言,現有航線所到之處,前往市中心的距離遠,碼頭附近的交通接駁非常有限,加上並非熱門旅遊點,可預期短期內人流不會大增,「就算政府免費資助我們買船,每日的載客量,隨時人工及碼頭營運費用也賺不到。」鄭靜華坦言,渡輪服務難以賺錢,她是看上水上的士可發揮吸引旅客的潛質,有意在船內加入文化旅遊特色,為旅客介紹香港史及維港兩岸發展。

事實上,旅遊界立法會議員姚思榮曾建議,將水上的士改名為「遊覽船」,說明現實情況。香港專業導遊總工會主席余莉華也認為,水上的士的規模跟現有的觀光船並無分別,難以想像水上的士能像二三十人船隻般,提供更貼近不同旅客需求的導賞服務,「現時百多人的觀光船,提供錄音導賞給旅客,可能有人細心聆聽,有人毫無興趣,只是在船上拍照,不難想像情況有點混亂。」

現有觀光船備導賞餐飲

再者,坊間已有不少觀光船,有的提供美食佳餚、現場樂隊表演及船上免費任飲服務,亦有的以中式帆船設計招徠,同時又有部分船隻的運作模式,每小時環繞維港一次,乘客隨時可於航線駛經的幾個碼頭上落,性質跟港府初步擬定的水上的士非常相似。有不願具名的觀光船業界直言,坊間眾多觀光船提供各式各樣的配套,中式帆船的外觀本身已是一大賣點,故業界不覺得後來者構成威脅,「沒擔心過,不過等於多家公司入市。」

香港旅行社東主協會副主席袁徐江,同樣不看好水上的士可於觀光船市場「發圍」,既因概念已不新鮮,也源於觀光船客量有限,本港最多旅客來自內地,但只有首次跟團來港的人會對觀光船感興趣,「坐觀光船的旅客最多人來自歐美,其次是東南亞,但數量其實都偏少。」

香港旅遊促進會總幹事崔定邦認為,若以運輸交通工具比較,水上的士難以匹敵天星小輪的地位,「《國家地理旅遊雜誌》把天星小輪列入人生五十個必到景點之一,單純搭船寧願選擇較有歷史的交通工具。」

難配合使用環保電船

海濱事務委員會主席吳永順檢視雪梨的水上的士,意大利威尼斯及丹麥哥本哈根的水上巴士後發現,三者的海濱區同樣已發展多年,碼頭鄰近旅遊點,「每個站都有充足的景點,乘客一上岸就有東西看。」相比之下,西九及郵輪碼頭雖為景點,但設施仍未完全落成,配套不足,「似乎現在無足夠的設施吸引大家坐船過去。」他擔心,現在並非發展水上的士的最好時機,「無景點無配套就無人流,很難期望有人願意蝕住做。」

除了定位及配套問題,運輸署要求使用環保電船營運航線,業界同樣難以配合。鄭靜華直言,目前未有業界擁有環保電船,如要符合政府要求,每艘環保電船造價達一千萬元,且由製造至付運,隨時花費近兩年時間。她認為政府下半年招標,並預期明年啟航的想法不現實,「在未確定中標前,我們無理由預先訂購船隻。」

停靠不同碼頭可助分流旅客

有旅遊業界指,水上的士可停靠不同碼頭,可助旅客分流到較少人使用的碼頭。香港專業導遊總工會主席余莉華指,分流到土瓜灣的內地旅客,有的來自平價團,換轉是水上的士,亦可通過同樣做法,把部分遊客帶到較少人使用的黃埔區紅磡渡輪碼頭登岸,「旅客有不同選擇,可以揀尖沙嘴、中環或紅磡上落船,分得開就不用逼。」她續說,導遊可安排旅遊巴送遊客到其中一個碼頭,再到彼岸接回他們,處理此行程並不困難。

事實上,旅議會早前也曾建議,將目前部分於九龍城碼頭的觀光船,分流到紅磡渡輪碼頭上落客,料每日有六至八班船,推算每日有約五千至六千人在碼頭一帶出沒。惟建議被區內居民群起反對,恐小區難以承受大量旅客及旅遊巴出入,不欲東涌、土瓜灣的團客問題蔓延至黃埔,故方案出爐不久,已被旅議會擱置,如今可料水上的士計畫分流至紅磡時,也會遇地區阻力。

原文刊《星島日報》