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香港船東會前主席、萬邦航運集團創辦人曹文錦,周一(8月12日)下午在新加坡逝世,享年95歲,家屬在當地媒體低調刊登訃告。曹文錦與董浩雲、包玉剛、趙從衍均來自上海,曾經並稱香港「四大船王」,如今均已走入歷史。

曹文錦近年長居新加坡,因年邁,體弱,由大女同住照顧,很少回香港。萬邦集團設在香港,早年在中環雪廠街,後其營運中心設在新加坡,由三子曹慰德主政。

曹文錦祖籍上海浦東,出身航運世家,畢業於上海聖約翰大學,主修經濟學,1949年之後到香港發展。他在1966年創辦萬邦航運集團,在航運界馳騁近半世紀,曾經多次獲國際名譽,原中遠總裁魏家福稱他是「散貨船經營之神」。他的處事作風喜歡事事親力親為,勤力苦幹,做事仔細,想問題周到,名言是「手裡要有足夠的錢,才能一直活下去」。

曹文錦生平最得意其中一項成就,是獲當時新加坡總理李光耀親來港邀請,投資新加坡大型房地産國際會議綜合項目新達城中心。他當年邀請香港富商李嘉誠、鄭裕彤、李恒基、與江浙名人邵逸夫、周文軒等組成財團合資,發展組群商業中心,而萬邦航運的營運中心設在該中心商廈內。上世紀90年代初,他開始把公司總部和散裝貨運業務遷至新加坡,推動新加坡海事航運業的發展。