國際專家小組主席Denis O'Connor。
國際專家小組主席Denis O'Connor。

監警會邀請五名外國專家組成國際專家小組,協助審視反修例運動所引起的警民衝突,以及相關警務工作及程序。本周訪港的國際專家小組主席Denis O'Connor接受專訪時表示,香港情況複雜且令人煩惱,已超越單單與警方或監警會有關的層面。他提到,在處理公共秩序問題時,需要在希望行使自由的民眾,與著重社會安全的民眾之間取得平衡。他又指,國際專家小組會研究監警會審視警方工作的能力,並參考各地做法,向監警會提交建議。

曾任英國女皇陛下警察監察局總督察的Denis O'Connor,任內曾經歷二○一一年英國八大城市騷亂,並曾撰寫多份有關公共秩序警務的報告。他指,不論是倫敦或北愛爾蘭的例子,都是關於如何在希望行使自由的人群,和以安全為重,不希望行使自由的人群之間作出平衡。他提到,審視一一年英國騷亂的報告得出有關社會接受程度的共識,但這共識得來不易,尤其是在警方希望行使他們的權力,另一方面公眾希望行使自由的情況之下。他說,相信不同地方和社會,對公眾行使自由及警方使用權力方面亦有不同的容忍和接受程度,而社會要達成共識,需要考慮到政府、示威者等持分者。

O'Connor與專家小組另一成員、加拿大安大略省前獨立警務督查主任Gerry McNeilly周一來港,觀察反修例事件的最新發展。O'Connor稱,他訪港期間與警方高層和前線警員會面,了解警員對現時社會活動的反應,他又到立法會大樓和港鐵站等視察,觀看市民日常生活,希望更深入了解香港情況。他形容,香港情況複雜,已超越單單與警方或監警會的層面,專家小組希望從各地的研究和經驗,找出適合香港的做法,為監警會提供建議。

為監警會提供建議

監警會沒有權力傳召證人和蒐集證據,被質疑是無牙老虎,作用有限,O'Connor表示,在英國,監察警方的機構能夠走進警察體制以內,提問大量有關警方體制的問題,當專家小組撰寫交給監警會的建議時,亦會研究監警會在審視警務工作和制度時的能力。他又提到,相信不論是醫護界、教育界或警察,沒有一個行業會樂意交出能印證他們犯錯的文件,但問題並不是他們是否喜歡這做法,而是能否讓他們交出證據,專家團隊亦會在這方面向監警會提供建議。他指,英國警察同樣不喜歡監警機構,但事實就是當調查員需要檢視警方做法時,警員便需合作。

有報道指,Gerry McNeilly在二○一四年處理一宗警員投訴期間與警方秘密溝通,其後推翻調查結果,今年一月被法庭批評破壞誠信。監警會回應查詢時表示,Gerry McNeilly正就當地法院裁決提出上訴,專家組的成員在研究人群行為和公眾秩序、審視大型公眾活動及警方行動等議題均具豐富經驗,監警會深信專家組每位成員都會客觀及公正地就是次審視工作提供建議。O'Connor則認為,不能以單一事件或角度判斷一個人的公信力。

記者:周皓宜

原文刊於《星島日報》