筲箕灣耀東邨日前發生老翁疑勒斃病妻的悲劇,再次掀起社會對長者家庭支援的關注。負責管理多條「高齡」屋邨的房屋協會,近年透過「樂得耆所」居家安老計畫,在屋邨提供「一邨一社工」和相關支援服務後,有近一成接觸服務的長者減少了憂鬱情緒,另有三成五減少對長者護理院的需求。房協預計在明年三月完成研究,並向政府提交報告,希望計畫可應用於房委會的公屋項目。

房協現時負責管理二十條出租屋邨,估計共有三萬名六十歲以上長者居住,預計到了二○二三年,長者人口數目增至一半。因應早年調查時留意到不少長者盼望「居家安老」,房協早於四年前開始在屋邨推展「樂得耆所」居家安老計畫。

房協總經理(長者服務)張滿華表示,居於房協單位的長者約有一成二是獨居,一成七是「雙老共住」,房協為此引入「一邨一社工」服務,以及在各邨組織義工隊,並在近三百八十個合作機構支持下,提供相關支援服務;經過數年推展,已接觸二萬四千名長者,佔長者人數八成,並在各邨分別深入跟進二至三百宗個案。

他舉例指,不少長者站立洗澡也有困難,當上門接觸時察覺到有此問題時,會為相關住戶提供洗澡專用的座椅;有個案的丈夫患了柏金遜症,每天需要由太太協助洗澡,因此特別在浴室內加裝扶手,丈夫自此以後可以自行洗澡,既重拾尊嚴,太太亦不用那麼辛苦。

房協高級經理(長者服務)盧少清表示,長者容易面對情緒問題,尤以當配偶過身時,因此「樂得耆所」居家安老計畫之下提供不少小組活動,鼓勵長者以正向心理面對人生,協助他們走出抑鬱低谷。

為了解計畫的成效,房協委託港大秀圃老年研究中心在有關屋邨展開為期四年追蹤研究,評估參與計畫長者的健康及生活狀況;初步調查顯示,百分之九曾透過計畫接觸的長者,因而減少憂鬱情緒,近百分之一長者覺得社區支援得到改善,另有三成五減少對長者護理院的需求。房協計畫明年三月正式完成相關研究,向政府提交報告,讓計畫概念有機會房委會的屋邨或社區環境應用。張滿華說,房協在需要時可提供相關技術支援。